15 de juliol 2015

Endor Nanotech posa al mercat una nova línia de productes per regenerar la pell

El premi Senén Vilaró a la millor empresa innovadora de l'any, concedit pel Consell Social de la Universitat de Barcelona i la Fundació Bosch i Gimpera, va ser atorgat el mes de desembre passat als responsables d'Endor Nanotechnologies, una start-up biomèdica que es dedica al desenvolupament de productes per a la salut utilitzant la nanotecnologia.

L'àrea de treball principal d'aquesta firma ubicada al Parc Científic de Barcelona és la investigació i el desenvolupament de tractaments antitumorals. El primer compost creat per Endor per al càncer de pàncrees ha aconseguit en un model animal el mateix nivell d'eficàcia que la quimioteràpia actual però sense causar cap efecte secundari, explica Joaquim Querol, fundador, soci i president executiu de la companyia. L'empresa té previst l'inici d'estudis clínics amb aquest producte per a l'any 2017.

La primera iniciativa que Endor ha posat al mercat és un tractament cosmètic que ha rebut el nom de Y.en, una línia de productes que són l'adaptació d'una tecnologia que ajuda a regenerar la pell perjudicada en casos per als quals no hi havia tractaments específics i el pronòstic de recuperació no era bo, destaquen els responsables de la companyia...

18 de juny 2015

Biocontrol, un empresa derivada de la UB que ajuda a controlar les malalties de les plantes

Reduir l'ús de productes químics en agricultura és un dels grans reptes de la protecció del medi ambient i la salut humana al segle XXI. Una de les alternatives a fitosanitaris, herbicides i insecticides químics es troba en la mateixa naturalesa, és a dir, en els microorganismes que es poden utilitzar per combatre de manera natural les plagues i les malalties de les plantes.

Amb aquest clar objectiu va ser fundada el 2005 Biocontrol Technologies SL, una empresa de base tecnològica, spin-off de la Universitat de Barcelona, especialitzada en la investigació, desenvolupament i producció de microorganismes que poden actuar com a agents de control biològic davant malalties en els cultius d'hortalisses, ornamentals i planters.

La primera oferta comercial d'aquesta jove empresa ubicada al Parc Científic de Barcelona és el T34 Biocontrol, un producte que conté conidis o espores de Trichoderma asperellum soca T34, un fong d'origen natural que s'ha mostrat eficaç com a supressor de la fusariosi vascular, una malaltia provocada pel fong Fusarium oxysporum i que afecta més de cent espècies de cultius...

16 de juny 2015

Impetux, projecte derivat de la UB, avança a escala mundial en el camp de les pinces òptiques

Algunes de les empreses més innovadores del món apareixen poc en els mitjans de comunicació simplement pel fet que treballen en camps molt especialitzats i difícils d'entendre per al públic en general. A Catalunya també hi ha empreses amb un nivell científic i tecnològic molt alt, amb productes innovadors a escala internacional però amb pocs titulars de premsa.

Un exemple d'aquesta aparent paradoxa és Impetux Optics, un projecte derivat de la Universitat de Barcelona (UB), sorgida en concret del treball d'investigació desenvolupat per experts del Grup de Biofotònica-Optical Trapping Lab.

L'empresa es va constituir el juliol del 2012 i el seu equip d'emprenedors està format en l'actualitat pels socis fundadors Arnau Farré, Ferran Marsà i Mario Montes, juntament amb Elisabet Romeu, sòcia i directora general. El maig d'aquest any, la UB, a través de Cultura Innovadora i Científica (CIC-UB) -l'empresa del Grup UB dedicada a la gestió de participacions en empreses derivades de la UB-, va entrar en l'accionariat d'Impetux.

El treball d'aquesta jove i innovadora empresa s'emmarca en el camp de les pinces òptiques (també conegudes com a trampes òptiques), uns instruments que permeten capturar o moure objectes de mesures microscòpiques utilitzant únicament feixos o rajos de llum làser, sense necessitat de contacte físic directe. "Amb les pinces òptiques podem manipular partícules molt petites, per exemple, una cèl·lula viva sense provocar-li cap dany", explica Elisabet Romeu.

13 de maig 2015

La catalana Medcomtech lidera dues 'spin-off' amb patents pròpies en el camp de la salut

Apostar per la innovació i la investigació científica és la millor fórmula per fer avançar les empreses. Joan Sagalés no només està convençut de la veracitat d'aquest sil·logisme sinó que treballa des de fa un any en la seva aplicació pràctica. Aquest diplomat en Empresarials, empresari i exjugador d'handbol (al FC Barcelona i a la selecció espanyola) va fundar l'empresa Medcomtech l'any 2002 i ara és l'impulsor principal de les seves dues primeres spin-off de base científica i tecnològica: Medcom Flow i Medcom Advance.

Medcomtech treballa des de fa 12 anys en el sector dels productes sanitaris especialitzats en la distribució d'implants quirúrgics en traumatologia i ortopèdia. "Els nostres resultats són bons i continuem creixent, però observem que tenim alguns límits, i un dels reptes que pretenem superar és el d'invertir en investigació i tecnologia per disposar de les nostres pròpies patents", explica Sagalés com a motiu principal de la creació de les dues primeres filials.

La primera empresa de base tecnològica sorgida de Medcomtech és Medcom Flow, una companyia especialitzada a crear i comercialitzar productes propis en el camp de l'anestèsia.

L'any passat, a més, va ser presentada Medcom Advance, un projecte derivat sorgit de l'aliança de Medcomtech (que té el 75% del capital), la URV, el Centre Tecnològic de la Química de Catalunya (CTQC), la Institució Catalana d'Investigació i Estudis Avançats (Icrea) i el doctor Ramón Álvarez Puebla.

06 de maig 2015

Jornada 'Connectem la innovació': la UPC bat rècords en la relació ciència-empresa

Nou rècord de contactes entre centres d'investigació i empreses a Catalunya. La jornada "Connectem la innovació", celebrada dimecres passat, dia 12, a l'edifici Gaia de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) a Terrassa va aconseguir la respectable xifra de 250 interaccions universitat-empresa en menys de tres hores. Posant en pràctica la tècnica del networking directe, representants de 21 empreses de Terrassa i del conjunt del Vallès van entrar en contacte amb 24 grups d'investigació de la UPC i amb el Centre Tecnològic Leitat. La trobada s'emmarca en les activitats Terrassa a Òrbita organitzades pel Parc Científic i Tecnològic de Terrassa Orbital 40 amb l'objectiu de difondre la feina d'investigació i desenvolupament que es duu a terme a Terrassa i acostar aquestes activitats al món empresarial.

La xifra de 250 contactes o interaccions universitat-empresa és atractiva, però encara és més important "el canvi de cultura" que representen aquest tipus de jornades, explica David González, subdelegat d'investigació del Campus de Terrassa de la UPC i investigador del grup TIEG (Grup d'Electrònica Industrial de Terrassa). "Estem creant una atmosfera de confiança i coneixement entre empreses i centres d'investigació que sens dubte tindrà resultats pràctics", avança González.

"Connectem la innovació" ha celebrat aquest any la seva segona edició i els resultats han estat "molt positius". "Algunes de les empreses que participen en aquestes trobades es queden sorpreses de tot el que es fa a la universitat, potser perquè encara es manté la visió del segle XIX que les universitats són llocs foscos i tancats on treballen savis que no volen que ningú els molesti", explica el subdelegat d'investigació del Campus de Terrassa de la UPC.

20 de febrer 2015

Octocamvisión, els drons s'obren pas en el món empresarial

Octocamvisión té molt pocs mesos de vida com a empresa però ja és un referent del Barcelona Institut d'Emprenedoria de la Universitat de Barcelona (BIE-UB). Els socis fundadors d'aquesta empresa tecnològica emergent, Bernardo Sá Pereira i David Ferré, col·laboren amb el BIE explicant la seva experiència com a creadors d'Octocamvisión a altres joves emprenedors amb base científica interessats a conèixer els avantatges i inconvenients de llançar-se al món empresarial.

L'experiència de Ferré i Sá Pereira és tan atractiva -i amb tant de futur- com el món en què es mou la seva activitat empresarial: els drons o vehicles aeris no tripulats. David Ferré és un jove enginyer industrial per la Universitat Politècnica de Catalunya que es va aficionar als helicòpters de radiocontrol quan tenia només dotze anys, i es va arribar a convertir-se en instructor professional d'aquesta classe de vehicles quan tenia 18 anys.

Els vehicles clàssics de radiocontrol no permetien fer filmacions de vídeo prou estables i el 2011 Ferré va decidir anar a Madrid a comprar el seu primer dron, amb què començaria a fer filmacions de qualitat per a usos comercials. El 2013, David Ferré es va associar amb Bernardo Sá Pereira, un jove llicenciat en Administració i Direcció d'Empreses per la UB, i tots dos van crear el mes de maig passat l'empresa Octocamvisión SL, especialitzada en serveis amb drons.

28 de gener 2015

Un sistema creat per l'empresa Verisize facilita la selecció per internet de les talles de roba

El comerç electrònic (e-commerce) s'esta fent un lloc al món de la moda. Els consumidors troben cada vegada més facilitats i al·licients per comprar uns pantalons o una faldilla a través d'una botiga a internet. El volum de negoci creix amb certa rapidesa, malgrat que alguns consumidors hi continuen trobant alguns inconvenient relativament importants, com la por de rebre una peça de roba que no s'ajusta a la seva talla. I és que fer un vestit a mida continua sent un art i l'estandardització de les talles no evita que continuï existint una gran variabilitat de productes i marques que adapten les mides de les seves peces al gust dels seus clients (i de les modes).

El problema de les talles provoca reticències entre els compradors potencials i també pèrdues en les empreses venedores, que en ocasions es veuen obligades a fer-se càrrec de les devolucions dels productes, que no es corresponen a les mesures desitjades pels clients.

El 2012, un equip d'investigadors del Centre de Visió per Computador (CVC), al campus de la Universitat Autònoma de Barcelona, va rebre l'encàrrec d'una empresa del món de la moda interessada a millorar la seva oferta de comerç electrònic i reduir el problema de les talles equivocades. "Taylor4less, una empresa especialitzada en la confecció de roba a mida i venda per internet, buscava una solució informàtica per reduir la devolució de peces que es produeix perquè alguns clients prenen les seves mides corporals de manera poc precisa i reben una peça de roba que no és de la seva talla", recorda Xavier Roca, investigador del CVC.

20 de gener 2015

Vitam, un projecte nascut a la Universitat de Girona que perfeccionar la teleassistència

Comunicar-se d'una punta a una altra del planeta per videoconferència està cada vegada més a l'abast de les empreses i del públic en general. No és tan fàcil, en canvi, disposar d'un sistema d'aquesta classe que ofereixi plenes garanties de seguretat i confidencialitat (complint la llei de protecció de dades). Per simple precaució, no sembla recomanable que la comunicació entre un pacient i el seu metge o entre una empresa i el candidat a un lloc de treball es faci a través d'un sistema de videoconferències d'ús públic i gratuït, per posar dos exemples fàcilment comprensibles.

La teleassistència mèdica va ser precisament l'origen d'un dels primers projectes de desenvolupament de videoconferències segures nascut a Catalunya. La Federació d'Esclerosi Múltiple provava de posar en marxa un sistema d'atenció a distància de les persones afectades per aquesta malaltia i va sol·licitar la col·laboració del Grup de Comunicacions en Banda Ampla i Sistemes Distribuïts (BCDS, per les sigles del nom en anglès) de la Universitat de Girona (UdG). "El malalt amb esclerosi múltiple és un cas claríssim de la utilitat de la teleassistència, perquè molts pacients tenen problemes de mobilitat i els desplaçaments fins als hospitals són difícils i costosos", explica el professor Josep Lluís Marzo, director de BCDS.

09 de gener 2015

BETA i Bigas Alsina executen un projecte per convertir el pèl porcí en combustible

Fa dècades que el pèl de porc va deixar de ser utilitzat a gran escala per a la fabricació de raspalls i brotxes. Ara, el pèl porcí és bàsicament un residu que provoca despeses de gestió a les empreses del sector, a més de problemes per al medi ambient. Pot semblar una minúcia però Sergio Ponsá, director del Centre Tecnològic BETA (Universitat de Vic-Universitat Central de Catalunya) i membre de la Xarxa Tecnio (ACCIO), explica que "una granja de Catalunya que sacrifica cada dia 2.000 porcs genera com a mínim dues tones diàries de pèl, a l'estiu una mica menys i a l'hivern una mica més".

Cal recordar que cada any passen pels escorxadors catalans més de 17 milions de porcs (el 41% de la producció porcina de tot l'Estat), es pot calcular que anualment es genera en aquestes instal·lacions la respectable xifra de 17.000 tones de pèl de porc.

Sergio Ponsá coneix aquesta xifra perquè és un dels responsables d'un projecte d'investigació i desenvolupament centrat precisament en la recerca d'alternatives de tractament i valorització del pèl i dels residus sòlids del sector porcí, promogut per INNOVACC (Clúster Carni Porcí de Catalunya). Els primers resultats d'aquest projecte van ser presentats el passat 9 d'octubre a la seu a Girona de l'empresa Bigas Alsina, responsable de l'execució d'aquesta iniciativa al costat del Centre Tecnològic BETA.

17 de desembre 2014

Sadako posa a prova un robot assistit de visió artificial per recuperar residus valoritzables

Els reptes personals i la satisfacció per la feina pròpia marquen en moltes ocasions el futur dels projectes empresarials. És el cas d'Eugenio Garnica, que treballava en el departament de generació nuclear d'Iberdrola Ingeniería i tenia un futur prometedor, però després de viatjar per mig món visitant moltes centrals nuclears i de pujar diversos esglaons en la jerarquia de la companyia va decidir fer un canvi radical a la seva carrera professional. "El que jo buscava aleshores eren projectes en què pogués marcar les meves prioritats, sense dependre de l'estratègia d'una gran empresa", explica Garnica, professor associat a l'Escola Tècnica Superior d'Enginyeria Industrial de Barcelona (ETSEIB), la mateixa escola on es va graduar com a enginyer industrial.

Després de consultar amb familiars i amics, el juliol del 2012, la idea d'Eugenio Garnica es va convertir en l'empresa Sadako Technologies SL, acreditada com a empresa innovadora de base tecnològica (EIBT). "La companyia es va crear amb una forta visió ètica, és a dir, amb la idea d'utilitzar l'enginyeria i les noves tecnologies per construir un món millor, i el primer que vam pensar va ser utilitzar tecnologia nuclear per crear detectors de mines i explosius".

11 de desembre 2014

SnellOptics, sorgida de la UPC, s'alia amb Ascamm per fabricar polímers òptics de plàstic

La crisi econòmica és un al·licient magnífic per a la innovació; quan la nostra economia vivia el boom del creixement, es venia de tot, però poques empreses pensaven en la investigació i el desenvolupament", assegura Carlos Pizarro, soci fundador i director de negoci de SnellOptics, una empresa fundada el 2003 com a spin-off del CD6 (Centre de Desenvolupament de Sensors, Instruments i Sistemes) de la Universitat Politècnica de Catalunya. "SnellOptics, com a empresa basada en la innovació, viu un cicle econòmic totalment diferent; el 2005 estàvem en crisi i ara estem en el màxim de la nostra activitat, i anem creixent", resumeix Pizarro.

SnellOptics va sorgir d'un grup de cinc socis fundadors, tots professors universitaris. "Vam posar en marxa el projecte empresarial després de descobrir que hi havia una oportunitat per generar nous serveis i productes d'enginyeria òptica que no podíem posar al mercat des d'un centre d'investigació". La trajectòria prèvia com a grup d'investigació aportava a l'equip de treball de SnellOptics la base científica per crear solucions innovadores, mentre que l'estructura empresarial i el coneixement dels mètodes de treball industrials facilitaven el desenvolupament i comercialització de productes d'alta qualitat.

01 de desembre 2014

AV Enginyers, 'spin off' de LEAM-UPC i Vibcon: Tecnologia contra el soroll dels trens

Les persones que superen el mig segle de vida saben perfectament el significat de la paraula sotragueig aplicada a la circulació de trens. Els ferrocarrils i metres moderns, en canvi, pràcticament no fan soroll. "Durant els últims anys s'ha millorat la infraestructura -des dels carrils, les travesses i el balast- i també el material mòbil, amb trens cada vegada més eficients i confortables, no només per als passatgers sinó també per a l'entorn", recorda Joan Cardona, soci fundador i director tècnic d'AV Enginyers, una empresa sorgida d'un centre universitari que es dedica a la investigació i les solucions aplicades en enginyeria acústica i vibracions com les provocades pels ferrocarrils.

AV Enginyers va néixer el 2008 com a empresa de base tecnològica gràcies a la col·laboració i experiència del Laboratori d'Enginyeria Acústica i Mecànica de la Universitat Politècnica de Catalunya (LEAM-UPC) i Vibcon, empresa dedicada al desenvolupament de sistemes d'aïllament de les vibracions.

L'equip d'AV Enginyers es va marcar com a objectiu transferir el coneixement cap a la indústria i generar productes i processos més silenciosos en infraestructures de transport, per aconseguir al mateix temps que les explotacions siguin més respectuoses amb el medi ambient i millori el confort dels usuaris i els ciutadans afectats.

26 de novembre 2014

L'innovador bisturí electrònic d'Apeiron Medical ja es fa servir en una desena d'hospitals

Posar al mercat nous dispositius o instruments mèdics és un repte a l'abast de molt poques empreses i països avui dia. Per aconseguir-ho és imprescindible disposar d'una base científica molt sòlida i d'un ampli equip de professionals -metges i enginyers, entre d'altres- capaç d'aplicar aquests coneixements a la pràctica mèdica diària.

Apeiron Medical és un dels exemples més joves de Catalunya i Espanya en aquest esforç per millorar la salut pública mitjançant la investigació, desenvolupament, fabricació i comercialització de dispositius mèdics innovadors. En el cas concret d'aquesta empresa nascuda el maig del 2010, l'esforç se centra en la creació de dispositius que millorin la pràctica de la cirurgia oncològica.

El primer resultat pràctic d'aquest treball és el Coolinside, un innovador elèctrode que utilitza la radiofreqüència per tallar i extirpar tumors al fetge. L'ús d'aquesta mena de bisturí electrònic permet reduir de manera molt significativa la sagnia que es produeix en les intervencions de tumors al fetge, un dels problemes més importants amb què es troben els cirurgians especialitzats en aquest tipus de tractaments.

19 de novembre 2014

Smart Engineering, empresa sorgida de la UPC, desenvolupa els formigons del futur

Les passarel·les per als vianants sobre l'avinguda Rius i Taulet, a Montjuïc (Barcelona), es van convertir el 1991-1992 en la primera gran obra construïda a Espanya amb formigó d'alta resistència. Aquest doble pont inaugurat amb motiu de la celebració dels Jocs Olímpics continua sent un exemple de la sòlida col·laboració entre empreses i centres universitaris a Catalunya.

Les passarel·les de Montjuïc es van fer realitat amb la participació i experiència tecnològica de l'equip que lidera des de fa més de tres dècades a la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) el professor Antonio Aguado, catedràtic del departament d'Enginyeria de la Construcció. Aquest mateix equip s'ha convertit en l'origen d'una empresa especialitzada, Smart Engineering SL. Aquesta nova divisió de la UPC ha nascut en bona part com a sortida natural del coneixement desenvolupat pel departament d'Enginyeria de la Construcció cap a les empreses; un instrument per facilitar i agilitar encara més la transferència tecnològica que des de fa anys practica l'equip del professor Aguado.

08 de novembre 2014

Iber, una empresa sorgida de la URV, s'especialitza en arqueologia, divulgació i turisme cultural

Iber, Arqueologia, Patrimoni i Turisme SL és un cas singular a Catalunya. La immensa majoria d'empreses sorgides de centres d'investigació i universitats se centren en la transferència tecnològica, mentre que aquest spin-off de la Universitat Rovira i Virgili (URV) dedica bona part de la seva tasca a una cosa una mica més cultural i menys tecnològica, la transferència del coneixement en àrees com l'arqueologia.

La iniciativa de crear Iber va sorgir de diversos membres del Grup de Recerca del Seminari de Protohistòria i Arqueologia (Gresepia), creat fa uns 15 anys al departament d'Història i Història de l'Art de la Universitat Rovira i Virgili. El Gresepia és un grup d'investigació especialitzat en arqueologia, restauració, conservació i museografia.

El terme protohistòria que inclou la denominació d'aquest grup significa textualment "primera història", i intenta designar el període de temps entre el final de la Prehistòria i el principi de la Història antiga. En el cas de la península Ibèrica, el període de protohistòria se situa entre els últims centenars d'anys del segon mil·lenni abans de Crist i bona part del primer mil·lenni abans de Crist, és a dir, entre el final de l'edat de bronze i l'edat de ferro.

03 de novembre 2014

Sekg, un jove projecte tecnològic per entendre més be les persones

Si un espectador està mirant una pel·lícula de por i en els moments culminants no se li altera la freqüència cardíaca podem pensar que la pel·lícula no està tenint gaire èxit", explica a manera d'exemple Aleix Canals, cofundador amb Karim Ennakhli de Sensing Emotional Knowledge (Sekg), un projecte empresarial nascut fa poc més d'un any a Barcelona amb la missió de "crear tecnologia capaç d'entendre les persones".

Per saber l'opinió dels espectadors de pel·lícules hi ha els mètodes clàssics -des del temps que duren els aplaudiments fins a les enquestes a la sortida del cinema- i els nous sistemes de detecció de respostes fisiològiques o emocionals basats en sensors (dispositius de biofeedback) i plataformes o programes informàtics d'anàlisi i interpretació de les dades. Aquest segon camp, en plena fase de desenvolupament a tot el món, és el que ocupa l'activitat del projecte que han posat en marxa Canals i Ennakhli, dos joves que es van treure el títol d'enginyeria informàtica a la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC).

Per "entendre les persones" -i no només els espectadors de pel·lícules de por-, Sekg fa servir sensors o dispositius de biofeedback que l'usuari s'ha de posar al braç, al cap o a la cintura -depenent els models- mentre es van fent les proves. A més de la freqüència cardíaca, els dispositius al mercat poden comptar els passos i les calories consumides, la qualitat del son i, i fins i tot l'activitat cerebral o la sudoració.

24 d’octubre 2014

Innovex Therapeutics: Estratègies innovadores contra la malària

"Les ganes de crear un projecte derivat les tenia dins des de fa molts anys, però al Brasil, fins fa poc, era realment molt difícil fer coses d'aquesta mena dins de la universitat pública", explica el professor Hernando del Portillo, impulsor i director científic d'Innovex Therapeutics SL, la primera empresa derivada (spin-off) del Centre de Recerca en Salut Internacional de Barcelona (Cresib), en associació amb la Icrea (Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats) i l'Institut d'Investigació en Ciències de la Salut Germans Trias i Pujol (IGTP). El professor Hernando del Portillo lidera un dels equips més potents del món en l'estudi del Plasmodium vivax, un dels paràsits causants de la malària, i va arribar a Barcelona el 2007 procedent de la Universitat de São Paulo (Brasil) amb un contracte d'investigador de la Icrea per treballar en el Cresib.

Amb el suport econòmic inicial de la Fundació Cellex i de l'antic Ministeri de Ciència i Innovació -i actualment del Ministeri d'Economia i Competitivitat-, l'equip del professor Del Portillo ha realitzat durant els últims anys avenços notables en l'estudi de la malària, inclosos el descobriment d'antígens nous i una possible vacuna. La malària humana causada pel Plasmodium vivax, prioritat de la feina de l'equip del professor Del Portillo, és responsable d'entre 100 i 300 milions de casos clínics cada any.

09 d’octubre 2014

Sagetis Biotech desenvolupa polímers que permeten que els fàrmacs arribin a les zones més protegides del cos

El Grup d'Enginyeria de Materials (Gemat) de l'Institut Químic de Sarrià (IQS), dirigit pel professor Salvador Borrós, treballa des de fa una dècada en el desenvolupament de polímers biodegradables, un grup de productes que poden tenir una infinitat d'aplicacions comercials. L'experiència en aquest camp i la participació del Gemat en un projecte europeu sobre estratègies per al tractament de malalties que afecten el cervell va obrir el camí del desenvolupament de polímers biodegradables que servissin per crear medicaments en aquest camp, recorda el mateix Salvador Borrós.

El projecte era complex perquè per fer arribar qualsevol fàrmac al cervell o en general al sistema nerviós central s'han d'aconseguir molècules d'una mida i característiques fisicoquímiques específiques, que els confereixen la capacitat de superar la denominada barrera hematoencefàlica (BHE), que protegeix aquests teixits davant substàncies tòxiques o agents infecciosos. La idea no era la fabricació de medicaments des del Gemat, sinó la creació de polímers que servissin de càpsules o mitjà de transport dels fàrmacs fins al cervell, una especialitat coneguda al sector mèdic i farmacològic com a drug delivery. En aquest cas, les nanopartícules haurien d'estar funcionalitzades a la seva superfície per poder interactuar amb les cèl·lules que formen la barrera hematoencefàlica i permetre'ls el pas a través d'ella. En tractar-se de polímers biodegradables, una vegada dins del cervell aquestes nanopartícules es dissolen de forma natural i alliberen el medicament en qüestió.

29 de setembre 2014

Mor Josep Maria Ferrer-Arpí, periodista i divulgador de ciència de TV3

El periodista i divulgador científic Josep Maria Ferrer-Arpí, director i presentador de nombrosos programes a TV3,  ha mort la matinada d'aquest dilluns a l'edat de 70 anys a causa d'un càncer, segons ha informat la cadena pública.

Ferrer-Arpí va dirigir i presentar programes com Més enllà del 2000, Punt Omega, Dit i fet i Joc de ciència. Va entrar a TV3 l'any 1984, el 2006 va ser nomenat director d'Innovació i Projectes Estratègics de la Corporació Catalana de Mitjans Audiovisuals (CCMA) i el 2008, director d'Innovació de la CCMA. També era autor i coautor de diversos llibres sobre innovació i recerca.

El nostre record i admiració.

Edicions a Petició, empresa sorgida de la UdG, supera una dècada en el complex món editorial

Edicions a Petició (EAP) és un cas excepcional al món de les empreses sorgides de les universitats i centres d'investigació de Catalunya. En un sector dominat pels spin-off de biotecnologia, salut, informàtica i telecomunicacions, EAP -la segona empresa creada a partir de la Universitat de Girona (UdG)- es dedica a l'edició de llibres. Malgrat la seva singularitat temàtica, la inspiració d'aquest projecte és molt similar al de molts altres spin-off de Catalunya: un grup de professors o científics que s'esforcen per crear una empresa a partir d'una idea original.

En el cas d'EAP, el projecte es va posar en marxa el febrer del 2003. "Coneixíem casos d'altres països en què les universitats i les empreses especialitzades començaven a aprofitar les noves tecnologies per facilitar l'edició de textos i llibres que fins ara no veien la llum perquè la publicació resultava inviable econòmicament", recorda Francesc Xavier Bou, un dels socis fundadors d'EAP, juntament amb Jörg Zimmer, Josep-Maria Terricabras i Ferran Gironès.

28 de setembre 2014

La revista 'Science' elogia el Papa Francesc per la seva defensa del medi ambient

Vegeu article a La Vanguardia Natural
Les relacions entre la jerarquia catòlica i la comunitat científica han passat moments de dificultats i enfrontaments al llarg de la història. Ara, la figura del Papa Francesc sembla haver reconciliat postures, almenys pel que fa a alguns dels problemes clau que afecten el medi ambient.

L'indicador més evident d'aquesta nova etapa ha estat la publicació, el passat 19 de setembre a la revista Science -editada per l'Associació Americana per a l'Avanç de la Ciència- d'un article editorial i un article signat per científics en els quals, respectivament s'elogia obertament el paper del Cap de l’Església catòlica en la defensa de la natura i es destaca la importància dels líders religiosos en aquest cas, de l'Església catòlica en la conscienciació ciutadana sobre problemes com la pobresa, el consum i la degradació ambiental.

23 de setembre 2014

SOM Biotech s'obre camí en l'innovador camp del reposicionament de fàrmacs

Després de treballar durant 22 anys per a diversos laboratoris farmacèutics, el doctor Raúl Insa va decidir incorporar-se de ple al món dels emprenedors i el desembre del 2009 va posar en marxa la seva pròpia empresa, SOM Innovation Biotech SL. La idea empresarial va sorgir després d'assabentar-se que hi havia una tecnologia que havia desenvolupat un spin-off de la Universitat de Barcelona per al descobriment de nous usos de medicaments ja existents al mercat, una especialitat que al sector es coneix com a reposicionament de fàrmacs (de l'anglès drug repositioning o també drug re-profiling).

Raúl Insa, que també és director general de l'empresa, detalla que SOM Biotech va comprar en propietat el software que facilita aquest tipus d'investigació i va començar a explorar "entre 5.000 i 6.000 productes que es poden trobar a les farmàcies per a uns usos determinats, però que també podrien ser útils per tractar malalties diferents de les prescrites fins ara".

SOM Biotech va fer una primera ronda de finançament del que es coneix com a FFF (friends, family and fools), en la qual va participar també la societat de capital risc Innova31, i va començar a treballar l'any 2010 amb una cartera de 28 projectes de reposicionament.

08 de setembre 2014

L'empresa catalana DMP posa en marxa un cultiu de gírgoles amb base científica

L'esforç d'un grup de professionals i científics encapçalat per Javier Aguilera i Josep Maria Lanau ha fet possible la creació a Lleida d'una nova empresa dedicada al cultiu i comercialització de bolets. Delicious Mushroom Produce SL (DMP) neix amb el suport financer d'un hòlding holandès amb l'objectiu de produir bolets de gran qualitat i valor afegit, obrint mercat a les grans superfícies comercials.

El director de qualitat i director tècnic de DMP és Josep Maria Lanau, doctorat en micologia aplicada per la Universitat de Barcelona (UB) i una de les persones que va participar -fa gairebé una dècada- en el desenvolupament de Xop-Conserves de Ponent, la primera empresa derivada creada a Catalunya per a la producció de bolets conreats.

DMP pretén especialitzar-se en bolet fresc, "principalment de cultiu, però durant la temporada també bolet silvestre, amb les grans superfícies comercials com a principal client potencial", explica Lanau. "Per començar, DMP se centrarà en la producció de la gírgola flor, una varietat de bolet de gran qualitat sobre el qual tenim el saber fer de cultiu i en el futur és possible que ens plantegem el cultiu d'altres bolets, depenent de la tendència del mercat en cada moment", indica aquest professional que es va doctorar defensant una tesi sobre una de les varietats de la gírgola, la gírgola de card (Pleurotus eryngii).

03 de setembre 2014

Nova etapa del projecte 'Materia' o el futur de la divulgació científica

L'equip de 'Materia' http://esmateria.com/  ha fet públic l'inici d'una nova etapa en el seu treball de divulgació i informació científica. A partir d'ara s'associen al diari 'El País'.

Podeu veure la seva explicació aquí

Només una petita i ràpida reflexió personal sobre la fragilitat de la comunicació a l'Estat espanyol (molt més fràgil i pobre si parlem de Catalunya):

L'equip de Materia està format per alguns dels periodistes especialitzats en ciència més destacats d'Espanya. El llançament d'aquest projecte va aconseguir un important ressó i suport (tenen 89.000 seguidors a Twitter i 61.000 a Facebook). El projecte ha tingut també el suport de nombroses entitats i científics de primera línia. Els continguts de la seva web es caracteritzen per una notable qualitat (encara que sempre hi ha excepcions i possibles crítiques)...

Tot i amb això, quan l'equip de Materia ha fet una crida al suport econòmic dels lectors i aficionats a la ciència només han aconseguit recaptar en un any 11.000 euros, a repartir entre una dotzena de persones que treballen en aquesta publicació... Fent números, Materia ha recaptat -com a mitjana- menys de 8 euros per cada un dels articles, reportatges o vídeos publicats...

Haurem de continuar treballant molt dur per per la comunicació científica i per aconseguir que algunes persones es dediquin professionalment a aquest camp del periodisme. Cal buscar nous camins per fer-ho possible...

De moment, tot el meu suport i solidaritat als companys de Materia i molta sort en aquesta nova etapa.


Doc Materia:

http://us7.campaign-archive2.com/?u=da6cc5b50edbaaa3cbfa192bc&id=f40bf681df

Vetgenomics patenta un sistema de detecció ràpida de malalties com la leishmaniosi

Les proves de paternitat estan de moda, i no només en humans. Pot semblar estrany, però cada vegada és més habitual que es demanin proves d'ADN per demostrar que un cadell és realment el fill del campió d'un concurs caní, per posar un exemple. Una cosa semblant succeeix amb cavalls de curses, amb els falcons o fins i tot amb animals en perill d'extinció.

Davant una investigació sobre tràfic il·legal d'animals, en un altre cas similar, el Servei de Protecció de la Natura de la Guàrdia Civil pot demanar una prova d'ADN per comprovar si els exemplars trobats en circumstàncies sospitoses han estat criats en captivitat -a partir de progenitors amb la documentació en regla- o procedeixen del medi natural.

L'obtenció de proves de paternitat en animals és un dels serveis que ofereix Vetgenomics SL, una empresa de base tecnològica (EBT) participada per la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB). "De fet, vam ser la primera EBT de l'Autònoma i vam obrir el camí que ja han seguit unes set o vuit empreses més sorgides d'aquesta universitat", recorda Armand Sánchez, cofundador i director general de Vetgenomics.

21 d’agost 2014

Inèdit, un spin off de la UAB que ajuda a incorporar el vector ambiental en productes i serveis

Un dels moments més difícils en la vida dels universitaris es produeix quan s'acaba la carrera -o els estudis de doctorat i màster- i els joves ja formats intenten accedir al món laboral. Moltes empreses modernes i innovadores busquen perfils de joves universitaris i doctors però és evident que, en molts sectors, la demanda és insuficient.

El repte de trobar un lloc de treball adequat després de molts anys de preparació implica tant els estudiants com els professors. Superar les dificultats d'aquest pas de la universitat al mercat laboral, més complex encara a causa de la crisi econòmica, va ser un dels motius que va fer possible que el 2009 diversos membres del grup d'investigació Sostenipra (Sostenibilitat i Prevenció Ambiental) de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) engeguessin Inèdit Innovació, una empresa derivada del Parc de Recerca de la UAB.

Els promotors del projecte van considerar que la creació d'una empresa ajudaria a potenciar els projectes d'investigació amb més possibilitats de transferència al món empresarial i, alhora, faria possible que algunes de les persones formades al grup Sostenipra continuessin amb els seus projectes de forma professional, explica Jordi Oliver, cofundador i director executiu d'Inèdit.

11 de juliol 2014

Una empresa sorgida de l'ICFO comercialitza els primers equips d'un nou sistema d'anàlisi de la irrigació sanguínia

Udo Weigel i l'empresa HemoPhotonics SL són exemples clars que a Catalunya la investigació científica i la transferència tecnològica continuen lluitant per sobreposar-se a les dificultats econòmiques.

Les retallades en el finançament estan provocant problemes seriosos en la investigació científica al nostre país, i comença a ser constant l'aparició de notícies sobre joves investigadors que es veuen forçats a buscar feina a l'estranger. Aquesta realitat no ha d'enfosquir l'èxit de diversos centres de Catalunya i de la resta d'Espanya que treballen en l'avantguarda mundial de la ciència i l'aplicació d'aquesta investigació en el benestar de la societat. Alguns d'aquests centres han estat en els últims anys un focus d'atracció per a investigadors estrangers de primer nivell i continuen retenint bona part d'aquest capital humà fins i tot en els difícils moments actuals.

Udo Weigel és una mostra d'aquesta realitat. Doctorat a la Universitat Ruprecht-Karls de Heidelberg, Alemanya, Udo Weigel va treballar en empreses i centres d'investigació al seu país fins que el 2009 va decidir unir-se com a investigador postdoctoral al grup del professor Turgut Durduran a l'Institut de Ciències Fotòniques (ICFO), un centre ubicat al Parc Mediterrani de la Tecnologia, a Castelldefels.

26 de juny 2014

Una empresa sorgida de la UOC ajuda Europa a lluitar contra el tabaquisme i la ludopatia

Hi ha alguna estratègia efectiva per fer arribar a la ment del fumador els missatges sobre els riscos del tabac? Una part d'aquesta estratègia passa pels consells adreçats a la part conscient i racional del fumador, però hi ha altres mecanismes mentals que poden influir a l'hora de prendre la decisió de deixar l'hàbit tabàquic.

Open Evidence, una jove empresa sorgida de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), ha treballat durant l'últim any per a la Unió Europea en un encàrrec destinat a trobar algunes de les claus mentals que poden ajudar a deixar de fumar. El projecte inclou propostes de combinacions de text i imatge que es poden utilitzar en els paquets de tabac per ajudar els ciutadans a deixar de fumar.

"Fumar no és una decisió exclusivament racional, hi ha factors emocionals que poden influir en la decisió de deixar aquest hàbit, i amb els nostres estudis experimentals ajudem a dissenyar les polítiques més efectives", explica Francisco Lupiáñez, professor de la UOC a més de cofundador i codirector d'Open Evidence.

18 de juny 2014

Devicare desenvolupa un dispositiu d'ajuda a evitar la formació de càlculs renals des de casa

Els habitants de les Balears tenen problemes amb les pedres. En concret, amb les pedres o càlculs de ronyó i vies urinàries. Els estudis més recents indiquen que el 14% de la població de les illes tindran problemes de litiasi renal en algun moment de la seva vida. La prevalència és molt alta si es compara per exemple amb la zona de Lanjarón (Granada), on es calcula que només el 3% de la població tindrà aquest tipus de problemes.

L'elevada proporció d'afectats és possiblement una de les causes del fet que Balears tingui un dels equips científics i metges més avançats d'Europa en l'estudi de les pedres de ronyó: el Laboratori d'Investigació en Litiasi Renal de la Universitat de les Illes Balears (UIB).

El treball d'aquest laboratori dirigit pel doctor Félix Grases va inspirar la creació a Barcelona, a finals del 2012, de l'empresa Devicare. "El Laboratori de Litiasi Renal de la UIB treballa des de fa temps amb la indústria i tenen onze patents en explotació; nosaltres teníem contacte amb aquest laboratori i vam arribar a un acord de transferència tecnològica per desenvolupar un dispositiu d'ajuda a la prevenció de càlculs renals des de casa", recorda Rosendo Garganta, fundador i director general de Devicare.

11 de juny 2014

Buildair, una empresa sorgida del Cimne, desenvolupa un innovador pont inflable

L'Air-Bridge té bigues inflables però no és un pont flotant. És a dir, la capacitat d'aquesta estructura per resistir el pas de càrregues de fins a 20 tones no es basa en la flotació sobre l'aigua de les seves bigues plenes d'aire sinó en el disseny innovador del conjunt. El primer model de 14 metres de longitud de l'Air-Bridge ha estat presentat aquesta primavera a Barcelona, i els responsables del projecte ja pensen en un pont de 25 metres.

L'Air-Brigde és l'invent més recent de Buildair Ingeniería y Arquitectura SA, un spin-off del Centre Internacional de Mètodes Numèrics en Enginyeria (Cimne) especialitzat en l'aplicació de noves tecnologies de càlcul i disseny d'estructures inflables.

"El Cimne va començar a treballar fa uns 15 anys en el disseny, enginyeria i fabricació de carpes inflables a partir de la seva col·laboració amb EADS CASA Espai en el projecte europeu Inflast, dedicat a l'ús d'estructures inflables en l'enginyeria civil, l'aeronàutica i l'espai", recorda Eugenio Oñate, fundador, vicepresident executiu i director del Cimne, un centre nascut com a consorci entre la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) i la Generalitat de Catalunya.

Una de les primeres aplicacions pràctiques d'aquesta línia de treball va ser la construcció del Pavelló Inflable Cimne, utilitzat al Congrés Europeu de Mètodes Informàtics en les Ciències Aplicades i l'Enginyeria que es va fer l'any 2000 al World Trade Center de Barcelona. Els bons resultats d'aquest treball i les possibilitats de transferir els coneixements dels experts del Cimne al món empresarial van animar a constituir Buildair, el 2001. Actualment, a més, el Cimne és accionista de Buildair a través de Cimne Tecnologia SA.

05 de juny 2014

Teknocea, un projecte derivat de la UPC, ofereix nous equips i serveis d'enginyeria elèctrica

El consell de govern de la Universitat Politècnica de Catalunya. BarcelonaTech (UPC) va aprovar el 18 de març entrar a formar part de l'accionariat de Teknocea, un projecte derivat d'aquesta mateixa universitat, creada l'any 2012 per iniciativa dels investigadors Antoni Sudrià, Daniel Montesinos, Roberto Villafáfila, Oriol Gomis, Andreas Sumper, Samuel Galceran i Joan Bergas, del departament d'Enginyeria Elèctrica de la UPC i membres del Centre d'Innovació Tecnològica en Convertidors Estàtics i Accionaments (Citcea-UPC).

Teknocea ofereix serveis d'enginyeria en l'àmbit de l'energia elèctrica i la industrialització de nous productes amb alt contingut tecnològic. Aquesta empresa subsidiària comercialitza dissenys desenvolupats al Citcea-UPC en els camps de l'electrònica de potència, l'automatització, les energies renovables, les microxarxes, les smart grid i la mobilitat sostenible.

"La feina de Teknocea se centra principalment a donar suport als centres d'investigació i a les empreses que necessiten sistemes i equips per experimentar o per fer proves reals en camps que són de tanta actualitat com les energies renovables, les xarxes elèctriques intel·ligents o l'autoconsum", explica Daniel Montesinos, professor associat de la UPC i cofundador i director de Teknocea.

03 de juny 2014

Un festival per acostar la ciència al mercat

La investigació científica cada vegada ha d'estar més a prop dels ciutadans i del món de la producció de béns i serveis representat per les empreses. Aquesta és una de les premisses del Festival Ciència, Tecnologia i Innovació que es posa en marxa dimecres vinent, dia 4, a la ciutat de Barcelona, organitzat per ICUB, Institut de Cultura de Barcelona, amb la col·laboració especial de l'Obra Social La Caixa.

A diferència de moltes altres activitats de divulgació de la ciència, aquest any el Festival dedica una atenció especial a les empreses. En aquest sentit, Inés Garriga, directora de creativitat i innovació de l'Icub, destaca que la transformació de la Festa de la Ciència que se celebrava des del 2007 en el nou Festival Ciència, Tecnologia i Innovació pretén no només ampliar l'agenda d'activitats de divulgació i el nombre de visitants, sinó també "consolidar l'aposta per temes tan importants com la transferència tecnològica i la relació entre centres d'investigació i empreses".

Garriga considera que el nou festival aspira a convertir-se en el futur "en la Mercè o el Grec de la ciència, la tecnologia i la innovació; especialment ara que Barcelona s'ha convertit en la capital europea de la innovació", referint-se al premi de Capital Europea de la Innovació atorgat a Barcelona el mes de març.

28 de maig 2014

AMPbiotech, una empresa sorgida de l'UdG, patenta i posa a prova una solució per a la malaltia vegetal coneguda com a foc bacterià

A grans problemes, solucions innovadores. L'empresa de base tecnològica AMPbiotech, sorgida de la Universitat de Girona (UdG), ha aïllat i patentat una soca del bacteri Lactobacillus plantarum que podria convertir-se en el primer tractament natural efectiu contra el foc bacterià, una malaltia greu que provoca cada any la mort de desenes de milers d'arbres fruiters com la perera o la pomera.

El foc bacterià és una malaltia provocada pel bacteri Erwinia amylovora i el seu origen se situa a Amèrica del Nord. Els primers brots a Europa es van produir al Regne Unit (1957) i Holanda (1966). A Espanya, els casos inicials de foc bacterià es remunten al 1995, i des d'aleshores la malaltia ha provocat la mort de més de 200.000 arbres fruiters.

La primera afectació d'aquesta malaltia a Catalunya va ser detectada en plantacions fructícoles del Segrià el 1998-99. Posteriorment s'han descobert brots de foc bacterià a la Cerdanya (2003 i 2006), el Gironès (2007) i el Segrià (2013).

La gravetat de l'amenaça del foc bacterià per a l'agricultura justifica que AMPbiotech (Antimicrobial Peptide Biotechnologies SL) hagi centrat bona part dels seus esforços d'investigació en la recerca de solucions per a aquesta malaltia que pren el nom de l'aparença cremada dels brots, branques i arbres afectats.

22 de maig 2014

Una empresa sorgida de la UAB crea un detector ràpid i econòmic de la legionel·la

Alphasip-Micro4ener és una petita empresa de base científica i tecnològica nascuda amb un primer gran repte: posar al mercat un sistema ràpid i econòmic que ajudi a prevenir brots de legionel·losi, una malaltia que entre el 1999 i el 2011 va provocar 155 morts a Espanya. Malgrat la definició de principis, aquesta start-up fundada a Barcelona a finals del 2011 no és una empresa ideada per un metge o un doctor en farmàcia sinó per un expert en microelectrònica preocupat per la gestió de l'aigua i l'energia.

"El Parc de Recerca de la Universitat Autònoma de Barcelona em va facilitar informació sobre la convocatòria del primer Fons d'Emprenedors de la Fundació Repsol i em va animar a presentar un projecte", recorda Francesc Xavier Muñoz, investigador del Centre Nacional de Microelectrònica (CNM-CSIC) i impulsor d'Alphasip-Micro4ener.

"La idea inicial consistia a desenvolupar un microsistema per controlar la presència bacteriana en aigua, no només per prevenir problemes com la legionel·losi, sinó per a una millor eficiència energètica en el tractament de l'aigua", resumeix Muñoz referint-se al projecte que el juny del 2012 va rebre un dels set premis en la primera edició de la iniciativa de la Fundació Repsol.

20 de maig 2014

'La llista negra del càncer'. Conèixer i evitar els productes, agents i factors carcinogènics

En països desenvolupats com el nostre, la meitat dels homes i un terç de les dones patirà un càncer. L’estadística és temible però deixa marge de resposta perquè entre el 90% i el 95% dels càncers s’atribueix a factors ambientals i només entre el 5% i el 10% depèn exclusivament dels gens. Conèixer l’enemic exterior pot servir-nos d’ajuda per prevenir el càncer, sempre que tinguem a mà alguna font d’informació fiable. L’Agència Internacional d’Investigació sobre el Càncer (IARC, per les sigles en anglès), per exemple, ha revisat estudis científics sobre més de 900 productes, agents o factors ambientals i laborals amb l’objectiu de determinar si són carcinogenètics, és a dir, si incrementen el risc de càncer en humans. Com a resultat d’aquest treball, l’IARC classifica els elements en cinc categories de risc.

El grup 1 inclou actualment 113 productes, agents o factors sobre els quals existeixen evidències científiques suficients per afirmar que són carcinogenètics. Un dels exemples més coneguts en aquest grup és l’amiant, prohibit a gairebé tot elmón (a laUnió Europea des del 2002) després de dècades d’utilització massiva i milers d’evidències com a causant de càncer de pulmó.

En el mateix apartat s’inclouen elements que produeixen pànic només nomenar-los, com el plutoni, les dioxines, el gas mostassa o l’arsènic, però també –salvant les distàncies– algunes substàncies o factors amb els quals convivim de forma habitual, com el tabac (també l’exposició passiva al fum del tabac), les begudes alcohòliques o la radiació solar (i els rajos ultraviolats que emeten alguns aparells de bronzejat artificial).

També s’inclouen en aquest apartat de carcinogenètics demostrats l’exposició laboral a certs productes en les indústries del cautxú, la fusta, la pintura, el carbó, els alts forns i l’alumini; a més d’agents com els virus del papil·loma humà, de la sida i de l’hepatitis B i C, sense oblidar les infeccions estomacals provocades pel Helicobacter pylori, bacteri present en la meitat de la població.

14 de maig 2014

El grup Celbiotech de la UPC patenta un producte per obtenir paper impermeable

Hi ha gairebé 3.000 tipus de papers diferents però, fins ara, no hi ha al mercat cap paper realment impermeable. Es poden trobar papers plastificats o amb cobertures de productes impermeabilitzants però cap paper fabricat a gran escala no porta amb propietat l'adjectiu d'impermeable.

Aquesta situació pot canviar tan aviat com arribi al mercat un producte patentat per la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) gràcies a l'estudi del grup d'investigació Celbiotech d'Enginyeria Paperera, del Campus de Terrassa d'aquesta universitat, dirigit per la professora Teresa Vidal.

Una de les peces clau de l'estudi ha arribat de la mà d'Oriol Cusola, investigador que forma part del grup Celbiotech, a través de la seva tesi doctoral, dirigida per María Blanca Roncero i Cristina Valls, i completada amb la qualificació d'excel·lent Cum Laude.

08 de maig 2014

Protocols per desenvolupar les noves ciutats. Barcelona en el futur de les smart cities

La City Protocol Society ja està en marxa. Després de poc més d’un any de preparació, l’octubre del 2013 va quedar constituït a Califòrnia el consorci internacional que promou el City Protocol, un conjunt d’acords i estàndards per avançar en el desenvolupament de les ciutats intel·ligents. Barcelona té un paper destacat en aquest procés.

[Article publicat a la revista 'Barcelona Metropolis' (núm. 91, abril 2014) Text: Joaquim Elcacho]

San Ramon és una petita ciutat situada a uns quaranta quilòmetres a l’est de San Francisco (Califòrnia, Estats Units) i a uns cinquanta al nord del cor de Silicon Valley. No és tan coneguda com Palo Alto, Cupertino, San Jose o Menlo Park, però potser ho serà a mig termini perquè San Ramon és la seu oficial de la City Protocol Society, una organització sense ànim de lucre que promou la definició i l’adopció d’estàndards globals per a la transformació progressiva de les ciutats cap al que es coneix internacionalment com smart city o ciutat intel·ligent.

La localitat californiana de San Ramon acull la seu oficial de la City Protocol Society, però bona part de l’ànima del projecte es troba a Barcelona, la capital on hi ha, també, a hores d’ara, el secretariat d’aquesta entitat jove (al recinte modernista de Sant Pau, en concret)...

05 de maig 2014

Experts de la Universitat de Lleida investiguen com aconseguir un pernil més saludable

"La nostra investigació, per definició, sempre està en contacte amb l'empresa", detalla Joan Estany, professor catedràtic i investigador principal de la Unitat de Millora Genètica i Gestió del Porcí de la Universitat de Lleida (UdL). "Sempre ens movem en el doble vessant de buscar les explicacions científiques dels problemes i, alhora, trobar les aplicacions pràctiques que serveixin, en aquest cas, a la indústria agroalimentària", explica el professor Estany.

L'activitat d'aquesta unitat de l'Escola Tècnica Superior d'Enginyeria Agrària (Etsea) de la UdL se centra en la investigació de criteris de selecció genètica i gestió amb l'objectiu de millorar l'eficiència productiva de les explotacions, la qualitat dels productes i la sostenibilitat del sector.

Un dels treballs més destacats d'aquesta unitat -dut a terme amb la col·laboració de l'empresa Selecció Batallé- va ser difós internacionalment el mes de gener passat a través d'un article publicat a la prestigiosa revista científica PloS One.

Fa 12 anys que la Unitat de Millora Genètica i Gestió del Porcí, integrada en el grup de porcí del centre d'investigació associat a la UdL Agrotecnio, treballa en la millora de la carn de porc de la raça Duroc, que es caracteritza per tenir un alt grau d'infiltració de greix a la carn i, per aquesta raó, és molt apreciada en la producció de curats de qualitat...

28 d’abril 2014

Aniling millora les anàlisis de l'ADN per avançar en la medicina predictiva i personalitzada

Una desena de centres d'investigació de Catalunya treballen des de fa anys en l'estudi del genoma humà i en l'aplicació d'aquests coneixements en medicina. Traslladar una part d'aquesta ciència bàsica a la prevenció de malalties i a l'atenció en el dia a dia dels pacients és precisament el compromís principal d'Aniling, la primera empresa sorgida (spin-off) de l'Institut de Medicina Predictiva i Personalitzada del Càncer (IMPPC). "Com a investigadors de l'IMPPC ja fem medicina traslacional [procés d'aplicar la ciència bàsica a la resolució de problemes mèdics], però el nostre interès amb la creació d'Aniling és anar un pas més enllà, aprofitar i integrar les noves tecnologies que s'utilitzen en investigació a un ús més directe sobre les mostres que ens arriben de malalts", explica Miguel Ángel Peinado, director científic d'aquesta empresa sorgida de l'IMPPC.

En el panorama internacional hi ha centenars de centres d'investigació i d'empreses que competeixen en aquest camp, però majoritàriament treballen separadament en l'anàlisi del genoma (conjunt de gens) i l'epigenoma (conjunt de processos químics que modifiquen l'activitat de l'ADN però sense alterar-ne la seqüència). La diferència que proposa Aniling és combinar les tecnologies més modernes per obtenir en un sol pas la informació del genoma i l'epigenoma. "Partint de la nostra experiència i del coneixement disponible, hem desenvolupat un mètode per accedir a aquests dos tipus d'informació amb més rapidesa, qualitat en les dades i a un preu més econòmic", explica Llorenç Coll, director general d'Aniling...

14 d’abril 2014

Hydrokemós crea un nou sistema per netejar l'aigua contaminada pels residus dels porcs

La contaminació de l'aigua, en les seves múltiples versions, és un dels problemes més importants que afecten el medi ambient, la qualitat de vida de les persones i, també, l'activitat de les empreses. La relació entre empreses i qualitat de l'aigua no es limita a les sancions econòmiques que poden ser imposades a les indústries o als ramaders que provoquen abocaments il·legals a rius, mars o aigües subterrànies. En algunes zones, com la comarca d'Osona, "la falta d'aigua potable impedeix des de fa anys la implantació o el creixement de diverses empreses, un problema que es podria solucionar en part utilitzant l'aigua subterrània que ara està molt contaminada amb nitrats, procedents dels purins de les granges de porcs", explica Josep-Alfons Canicio, professor de l'IQS.

Responsables de l'Agència Catalana del Aigua (ACA) van comentar fa una dècada a Canicio que important que podria ser per al medi ambient i per al món empresarial el desenvolupament de nous sistemes eficients i econòmics per solucionar la contaminació per nitrats. Canicio es va prendre aquell comentari com un repte i va començar a treballar en nous dispositius per fer front a aquest problema, que afecta gairebé la meitat de les aigües subterrànies de Catalunya...

07 d’abril 2014

Actio Arte y Ciencia SL, 'spin-off' de la UPC, explica els secrets de les falsificacions en l'art

El pintor i cartellista Ramon Casas i Carbó, autor d'olis tan famosos com La càrrega, va morir el 1932 i no va poder pintar amb blau de ftalocianina, un producte descobert el 1936. Per tant, si algú presenta una pretesa obra de Casas i identifiquem ftalocianina entre els compostos de la pintura podem estar segurs que es tracta d'una atribució errònia o, en el pitjor dels casos, d'una falsificació.

Els blaus i verds de ftalocianina han servit per descobrir molts enganys. "Hi ha diversos dibuixos pintats entre el 1915 i el 1922 que s'atribueixen a Ricard Opisso que són absolutament falsos, perquè no els va pintar ell, i no els va poder pintar perquè en aquella època no existien aquests pigments", detalla Sergio Ruiz Moreno, professor de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), i director d'investigació d'Actio Arte y Ciencia S.L.

La teoria és ben senzilla: un quadre no pot haver estat pintat amb un pigment que encara no s'havia descobert. Però a la pràctica no és tan fàcil. Per localitzar ftalocianina en un oli fa falta una bona base científica i el treball d'un equip d'experts com el d'Actio, una empresa sorgida (spin-off) de la UPC i especialitzada en anàlisis científiques no destructives per a conservació, datació i catalogació objectiva d'obres d'art...

01 d’abril 2014

Ecoenergies, una xarxa per a la producció i distribució de calor i fred a Barcelona

Dotze edificis del sud de Barcelona i l'Hospitalet de Llobregat fan servir des de fa uns mesos un sistema innovador de calefacció, aire condicionat i aigua calenta sanitària. Son els primers clients d'Ecoenergies Barcelona, la nova xarxa urbana de calor i fred de Barcelona. Els primers usuaris d'un sistema amb clars beneficis per al medi ambient.

Les denominades xarxes urbanes de calor i fred (district heating and cooling, DHC) son sistemes centralitzats de producció i distribució d’energia tèrmica (calor i fred) a tot un barri, districte o municipi. Les DHC produeixen l’energia des d’una o vàries centrals i la distribueixen als edificis o equipaments a través d'una xarxa de canonades per el qual circula un fluid tèrmic. La producció centralitzada i l'aprofitament de fonts d'energia renovable -que varia en cada tipus d'instal·lació- permet millorar l'eficiència i reduir les emissions de gasos contaminants i gasos amb efecte hivernacle...