11 juliol 2014

Una empresa sorgida de l'ICFO comercialitza els primers equips d'un nou sistema d'anàlisi de la irrigació sanguínia

Udo Weigel i l'empresa HemoPhotonics SL són exemples clars que a Catalunya la investigació científica i la transferència tecnològica continuen lluitant per sobreposar-se a les dificultats econòmiques.

Les retallades en el finançament estan provocant problemes seriosos en la investigació científica al nostre país, i comença a ser constant l'aparició de notícies sobre joves investigadors que es veuen forçats a buscar feina a l'estranger. Aquesta realitat no ha d'enfosquir l'èxit de diversos centres de Catalunya i de la resta d'Espanya que treballen en l'avantguarda mundial de la ciència i l'aplicació d'aquesta investigació en el benestar de la societat. Alguns d'aquests centres han estat en els últims anys un focus d'atracció per a investigadors estrangers de primer nivell i continuen retenint bona part d'aquest capital humà fins i tot en els difícils moments actuals.

Udo Weigel és una mostra d'aquesta realitat. Doctorat a la Universitat Ruprecht-Karls de Heidelberg, Alemanya, Udo Weigel va treballar en empreses i centres d'investigació al seu país fins que el 2009 va decidir unir-se com a investigador postdoctoral al grup del professor Turgut Durduran a l'Institut de Ciències Fotòniques (ICFO), un centre ubicat al Parc Mediterrani de la Tecnologia, a Castelldefels.

26 juny 2014

Una empresa sorgida de la UOC ajuda Europa a lluitar contra el tabaquisme i la ludopatia

Hi ha alguna estratègia efectiva per fer arribar a la ment del fumador els missatges sobre els riscos del tabac? Una part d'aquesta estratègia passa pels consells adreçats a la part conscient i racional del fumador, però hi ha altres mecanismes mentals que poden influir a l'hora de prendre la decisió de deixar l'hàbit tabàquic.

Open Evidence, una jove empresa sorgida de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), ha treballat durant l'últim any per a la Unió Europea en un encàrrec destinat a trobar algunes de les claus mentals que poden ajudar a deixar de fumar. El projecte inclou propostes de combinacions de text i imatge que es poden utilitzar en els paquets de tabac per ajudar els ciutadans a deixar de fumar.

"Fumar no és una decisió exclusivament racional, hi ha factors emocionals que poden influir en la decisió de deixar aquest hàbit, i amb els nostres estudis experimentals ajudem a dissenyar les polítiques més efectives", explica Francisco Lupiáñez, professor de la UOC a més de cofundador i codirector d'Open Evidence.

18 juny 2014

Devicare desenvolupa un dispositiu d'ajuda a evitar la formació de càlculs renals des de casa

Els habitants de les Balears tenen problemes amb les pedres. En concret, amb les pedres o càlculs de ronyó i vies urinàries. Els estudis més recents indiquen que el 14% de la població de les illes tindran problemes de litiasi renal en algun moment de la seva vida. La prevalència és molt alta si es compara per exemple amb la zona de Lanjarón (Granada), on es calcula que només el 3% de la població tindrà aquest tipus de problemes.

L'elevada proporció d'afectats és possiblement una de les causes del fet que Balears tingui un dels equips científics i metges més avançats d'Europa en l'estudi de les pedres de ronyó: el Laboratori d'Investigació en Litiasi Renal de la Universitat de les Illes Balears (UIB).

El treball d'aquest laboratori dirigit pel doctor Félix Grases va inspirar la creació a Barcelona, a finals del 2012, de l'empresa Devicare. "El Laboratori de Litiasi Renal de la UIB treballa des de fa temps amb la indústria i tenen onze patents en explotació; nosaltres teníem contacte amb aquest laboratori i vam arribar a un acord de transferència tecnològica per desenvolupar un dispositiu d'ajuda a la prevenció de càlculs renals des de casa", recorda Rosendo Garganta, fundador i director general de Devicare.

11 juny 2014

Buildair, una empresa sorgida del Cimne, desenvolupa un innovador pont inflable

L'Air-Bridge té bigues inflables però no és un pont flotant. És a dir, la capacitat d'aquesta estructura per resistir el pas de càrregues de fins a 20 tones no es basa en la flotació sobre l'aigua de les seves bigues plenes d'aire sinó en el disseny innovador del conjunt. El primer model de 14 metres de longitud de l'Air-Bridge ha estat presentat aquesta primavera a Barcelona, i els responsables del projecte ja pensen en un pont de 25 metres.

L'Air-Brigde és l'invent més recent de Buildair Ingeniería y Arquitectura SA, un spin-off del Centre Internacional de Mètodes Numèrics en Enginyeria (Cimne) especialitzat en l'aplicació de noves tecnologies de càlcul i disseny d'estructures inflables.

"El Cimne va començar a treballar fa uns 15 anys en el disseny, enginyeria i fabricació de carpes inflables a partir de la seva col·laboració amb EADS CASA Espai en el projecte europeu Inflast, dedicat a l'ús d'estructures inflables en l'enginyeria civil, l'aeronàutica i l'espai", recorda Eugenio Oñate, fundador, vicepresident executiu i director del Cimne, un centre nascut com a consorci entre la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) i la Generalitat de Catalunya.

Una de les primeres aplicacions pràctiques d'aquesta línia de treball va ser la construcció del Pavelló Inflable Cimne, utilitzat al Congrés Europeu de Mètodes Informàtics en les Ciències Aplicades i l'Enginyeria que es va fer l'any 2000 al World Trade Center de Barcelona. Els bons resultats d'aquest treball i les possibilitats de transferir els coneixements dels experts del Cimne al món empresarial van animar a constituir Buildair, el 2001. Actualment, a més, el Cimne és accionista de Buildair a través de Cimne Tecnologia SA.

05 juny 2014

Teknocea, un projecte derivat de la UPC, ofereix nous equips i serveis d'enginyeria elèctrica

El consell de govern de la Universitat Politècnica de Catalunya. BarcelonaTech (UPC) va aprovar el 18 de març entrar a formar part de l'accionariat de Teknocea, un projecte derivat d'aquesta mateixa universitat, creada l'any 2012 per iniciativa dels investigadors Antoni Sudrià, Daniel Montesinos, Roberto Villafáfila, Oriol Gomis, Andreas Sumper, Samuel Galceran i Joan Bergas, del departament d'Enginyeria Elèctrica de la UPC i membres del Centre d'Innovació Tecnològica en Convertidors Estàtics i Accionaments (Citcea-UPC).

Teknocea ofereix serveis d'enginyeria en l'àmbit de l'energia elèctrica i la industrialització de nous productes amb alt contingut tecnològic. Aquesta empresa subsidiària comercialitza dissenys desenvolupats al Citcea-UPC en els camps de l'electrònica de potència, l'automatització, les energies renovables, les microxarxes, les smart grid i la mobilitat sostenible.

"La feina de Teknocea se centra principalment a donar suport als centres d'investigació i a les empreses que necessiten sistemes i equips per experimentar o per fer proves reals en camps que són de tanta actualitat com les energies renovables, les xarxes elèctriques intel·ligents o l'autoconsum", explica Daniel Montesinos, professor associat de la UPC i cofundador i director de Teknocea.

03 juny 2014

Un festival per acostar la ciència al mercat

La investigació científica cada vegada ha d'estar més a prop dels ciutadans i del món de la producció de béns i serveis representat per les empreses. Aquesta és una de les premisses del Festival Ciència, Tecnologia i Innovació que es posa en marxa dimecres vinent, dia 4, a la ciutat de Barcelona, organitzat per ICUB, Institut de Cultura de Barcelona, amb la col·laboració especial de l'Obra Social La Caixa.

A diferència de moltes altres activitats de divulgació de la ciència, aquest any el Festival dedica una atenció especial a les empreses. En aquest sentit, Inés Garriga, directora de creativitat i innovació de l'Icub, destaca que la transformació de la Festa de la Ciència que se celebrava des del 2007 en el nou Festival Ciència, Tecnologia i Innovació pretén no només ampliar l'agenda d'activitats de divulgació i el nombre de visitants, sinó també "consolidar l'aposta per temes tan importants com la transferència tecnològica i la relació entre centres d'investigació i empreses".

Garriga considera que el nou festival aspira a convertir-se en el futur "en la Mercè o el Grec de la ciència, la tecnologia i la innovació; especialment ara que Barcelona s'ha convertit en la capital europea de la innovació", referint-se al premi de Capital Europea de la Innovació atorgat a Barcelona el mes de març.

28 maig 2014

AMPbiotech, una empresa sorgida de l'UdG, patenta i posa a prova una solució per a la malaltia vegetal coneguda com a foc bacterià

A grans problemes, solucions innovadores. L'empresa de base tecnològica AMPbiotech, sorgida de la Universitat de Girona (UdG), ha aïllat i patentat una soca del bacteri Lactobacillus plantarum que podria convertir-se en el primer tractament natural efectiu contra el foc bacterià, una malaltia greu que provoca cada any la mort de desenes de milers d'arbres fruiters com la perera o la pomera.

El foc bacterià és una malaltia provocada pel bacteri Erwinia amylovora i el seu origen se situa a Amèrica del Nord. Els primers brots a Europa es van produir al Regne Unit (1957) i Holanda (1966). A Espanya, els casos inicials de foc bacterià es remunten al 1995, i des d'aleshores la malaltia ha provocat la mort de més de 200.000 arbres fruiters.

La primera afectació d'aquesta malaltia a Catalunya va ser detectada en plantacions fructícoles del Segrià el 1998-99. Posteriorment s'han descobert brots de foc bacterià a la Cerdanya (2003 i 2006), el Gironès (2007) i el Segrià (2013).

La gravetat de l'amenaça del foc bacterià per a l'agricultura justifica que AMPbiotech (Antimicrobial Peptide Biotechnologies SL) hagi centrat bona part dels seus esforços d'investigació en la recerca de solucions per a aquesta malaltia que pren el nom de l'aparença cremada dels brots, branques i arbres afectats.

22 maig 2014

Una empresa sorgida de la UAB crea un detector ràpid i econòmic de la legionel·la

Alphasip-Micro4ener és una petita empresa de base científica i tecnològica nascuda amb un primer gran repte: posar al mercat un sistema ràpid i econòmic que ajudi a prevenir brots de legionel·losi, una malaltia que entre el 1999 i el 2011 va provocar 155 morts a Espanya. Malgrat la definició de principis, aquesta start-up fundada a Barcelona a finals del 2011 no és una empresa ideada per un metge o un doctor en farmàcia sinó per un expert en microelectrònica preocupat per la gestió de l'aigua i l'energia.

"El Parc de Recerca de la Universitat Autònoma de Barcelona em va facilitar informació sobre la convocatòria del primer Fons d'Emprenedors de la Fundació Repsol i em va animar a presentar un projecte", recorda Francesc Xavier Muñoz, investigador del Centre Nacional de Microelectrònica (CNM-CSIC) i impulsor d'Alphasip-Micro4ener.

"La idea inicial consistia a desenvolupar un microsistema per controlar la presència bacteriana en aigua, no només per prevenir problemes com la legionel·losi, sinó per a una millor eficiència energètica en el tractament de l'aigua", resumeix Muñoz referint-se al projecte que el juny del 2012 va rebre un dels set premis en la primera edició de la iniciativa de la Fundació Repsol.

20 maig 2014

'La llista negra del càncer'. Conèixer i evitar els productes, agents i factors carcinogènics

En països desenvolupats com el nostre, la meitat dels homes i un terç de les dones patirà un càncer. L’estadística és temible però deixa marge de resposta perquè entre el 90% i el 95% dels càncers s’atribueix a factors ambientals i només entre el 5% i el 10% depèn exclusivament dels gens. Conèixer l’enemic exterior pot servir-nos d’ajuda per prevenir el càncer, sempre que tinguem a mà alguna font d’informació fiable. L’Agència Internacional d’Investigació sobre el Càncer (IARC, per les sigles en anglès), per exemple, ha revisat estudis científics sobre més de 900 productes, agents o factors ambientals i laborals amb l’objectiu de determinar si són carcinogenètics, és a dir, si incrementen el risc de càncer en humans. Com a resultat d’aquest treball, l’IARC classifica els elements en cinc categories de risc.

El grup 1 inclou actualment 113 productes, agents o factors sobre els quals existeixen evidències científiques suficients per afirmar que són carcinogenètics. Un dels exemples més coneguts en aquest grup és l’amiant, prohibit a gairebé tot elmón (a laUnió Europea des del 2002) després de dècades d’utilització massiva i milers d’evidències com a causant de càncer de pulmó.

En el mateix apartat s’inclouen elements que produeixen pànic només nomenar-los, com el plutoni, les dioxines, el gas mostassa o l’arsènic, però també –salvant les distàncies– algunes substàncies o factors amb els quals convivim de forma habitual, com el tabac (també l’exposició passiva al fum del tabac), les begudes alcohòliques o la radiació solar (i els rajos ultraviolats que emeten alguns aparells de bronzejat artificial).

També s’inclouen en aquest apartat de carcinogenètics demostrats l’exposició laboral a certs productes en les indústries del cautxú, la fusta, la pintura, el carbó, els alts forns i l’alumini; a més d’agents com els virus del papil·loma humà, de la sida i de l’hepatitis B i C, sense oblidar les infeccions estomacals provocades pel Helicobacter pylori, bacteri present en la meitat de la població.

14 maig 2014

El grup Celbiotech de la UPC patenta un producte per obtenir paper impermeable

Hi ha gairebé 3.000 tipus de papers diferents però, fins ara, no hi ha al mercat cap paper realment impermeable. Es poden trobar papers plastificats o amb cobertures de productes impermeabilitzants però cap paper fabricat a gran escala no porta amb propietat l'adjectiu d'impermeable.

Aquesta situació pot canviar tan aviat com arribi al mercat un producte patentat per la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) gràcies a l'estudi del grup d'investigació Celbiotech d'Enginyeria Paperera, del Campus de Terrassa d'aquesta universitat, dirigit per la professora Teresa Vidal.

Una de les peces clau de l'estudi ha arribat de la mà d'Oriol Cusola, investigador que forma part del grup Celbiotech, a través de la seva tesi doctoral, dirigida per María Blanca Roncero i Cristina Valls, i completada amb la qualificació d'excel·lent Cum Laude.

08 maig 2014

Protocols per desenvolupar les noves ciutats. Barcelona en el futur de les smart cities

La City Protocol Society ja està en marxa. Després de poc més d’un any de preparació, l’octubre del 2013 va quedar constituït a Califòrnia el consorci internacional que promou el City Protocol, un conjunt d’acords i estàndards per avançar en el desenvolupament de les ciutats intel·ligents. Barcelona té un paper destacat en aquest procés.

[Article publicat a la revista 'Barcelona Metropolis' (núm. 91, abril 2014) Text: Joaquim Elcacho]

San Ramon és una petita ciutat situada a uns quaranta quilòmetres a l’est de San Francisco (Califòrnia, Estats Units) i a uns cinquanta al nord del cor de Silicon Valley. No és tan coneguda com Palo Alto, Cupertino, San Jose o Menlo Park, però potser ho serà a mig termini perquè San Ramon és la seu oficial de la City Protocol Society, una organització sense ànim de lucre que promou la definició i l’adopció d’estàndards globals per a la transformació progressiva de les ciutats cap al que es coneix internacionalment com smart city o ciutat intel·ligent.

La localitat californiana de San Ramon acull la seu oficial de la City Protocol Society, però bona part de l’ànima del projecte es troba a Barcelona, la capital on hi ha, també, a hores d’ara, el secretariat d’aquesta entitat jove (al recinte modernista de Sant Pau, en concret)...

05 maig 2014

Experts de la Universitat de Lleida investiguen com aconseguir un pernil més saludable

"La nostra investigació, per definició, sempre està en contacte amb l'empresa", detalla Joan Estany, professor catedràtic i investigador principal de la Unitat de Millora Genètica i Gestió del Porcí de la Universitat de Lleida (UdL). "Sempre ens movem en el doble vessant de buscar les explicacions científiques dels problemes i, alhora, trobar les aplicacions pràctiques que serveixin, en aquest cas, a la indústria agroalimentària", explica el professor Estany.

L'activitat d'aquesta unitat de l'Escola Tècnica Superior d'Enginyeria Agrària (Etsea) de la UdL se centra en la investigació de criteris de selecció genètica i gestió amb l'objectiu de millorar l'eficiència productiva de les explotacions, la qualitat dels productes i la sostenibilitat del sector.

Un dels treballs més destacats d'aquesta unitat -dut a terme amb la col·laboració de l'empresa Selecció Batallé- va ser difós internacionalment el mes de gener passat a través d'un article publicat a la prestigiosa revista científica PloS One.

Fa 12 anys que la Unitat de Millora Genètica i Gestió del Porcí, integrada en el grup de porcí del centre d'investigació associat a la UdL Agrotecnio, treballa en la millora de la carn de porc de la raça Duroc, que es caracteritza per tenir un alt grau d'infiltració de greix a la carn i, per aquesta raó, és molt apreciada en la producció de curats de qualitat...

28 abril 2014

Aniling millora les anàlisis de l'ADN per avançar en la medicina predictiva i personalitzada

Una desena de centres d'investigació de Catalunya treballen des de fa anys en l'estudi del genoma humà i en l'aplicació d'aquests coneixements en medicina. Traslladar una part d'aquesta ciència bàsica a la prevenció de malalties i a l'atenció en el dia a dia dels pacients és precisament el compromís principal d'Aniling, la primera empresa sorgida (spin-off) de l'Institut de Medicina Predictiva i Personalitzada del Càncer (IMPPC). "Com a investigadors de l'IMPPC ja fem medicina traslacional [procés d'aplicar la ciència bàsica a la resolució de problemes mèdics], però el nostre interès amb la creació d'Aniling és anar un pas més enllà, aprofitar i integrar les noves tecnologies que s'utilitzen en investigació a un ús més directe sobre les mostres que ens arriben de malalts", explica Miguel Ángel Peinado, director científic d'aquesta empresa sorgida de l'IMPPC.

En el panorama internacional hi ha centenars de centres d'investigació i d'empreses que competeixen en aquest camp, però majoritàriament treballen separadament en l'anàlisi del genoma (conjunt de gens) i l'epigenoma (conjunt de processos químics que modifiquen l'activitat de l'ADN però sense alterar-ne la seqüència). La diferència que proposa Aniling és combinar les tecnologies més modernes per obtenir en un sol pas la informació del genoma i l'epigenoma. "Partint de la nostra experiència i del coneixement disponible, hem desenvolupat un mètode per accedir a aquests dos tipus d'informació amb més rapidesa, qualitat en les dades i a un preu més econòmic", explica Llorenç Coll, director general d'Aniling...

14 abril 2014

Hydrokemós crea un nou sistema per netejar l'aigua contaminada pels residus dels porcs

La contaminació de l'aigua, en les seves múltiples versions, és un dels problemes més importants que afecten el medi ambient, la qualitat de vida de les persones i, també, l'activitat de les empreses. La relació entre empreses i qualitat de l'aigua no es limita a les sancions econòmiques que poden ser imposades a les indústries o als ramaders que provoquen abocaments il·legals a rius, mars o aigües subterrànies. En algunes zones, com la comarca d'Osona, "la falta d'aigua potable impedeix des de fa anys la implantació o el creixement de diverses empreses, un problema que es podria solucionar en part utilitzant l'aigua subterrània que ara està molt contaminada amb nitrats, procedents dels purins de les granges de porcs", explica Josep-Alfons Canicio, professor de l'IQS.

Responsables de l'Agència Catalana del Aigua (ACA) van comentar fa una dècada a Canicio que important que podria ser per al medi ambient i per al món empresarial el desenvolupament de nous sistemes eficients i econòmics per solucionar la contaminació per nitrats. Canicio es va prendre aquell comentari com un repte i va començar a treballar en nous dispositius per fer front a aquest problema, que afecta gairebé la meitat de les aigües subterrànies de Catalunya...

07 abril 2014

Actio Arte y Ciencia SL, 'spin-off' de la UPC, explica els secrets de les falsificacions en l'art

El pintor i cartellista Ramon Casas i Carbó, autor d'olis tan famosos com La càrrega, va morir el 1932 i no va poder pintar amb blau de ftalocianina, un producte descobert el 1936. Per tant, si algú presenta una pretesa obra de Casas i identifiquem ftalocianina entre els compostos de la pintura podem estar segurs que es tracta d'una atribució errònia o, en el pitjor dels casos, d'una falsificació.

Els blaus i verds de ftalocianina han servit per descobrir molts enganys. "Hi ha diversos dibuixos pintats entre el 1915 i el 1922 que s'atribueixen a Ricard Opisso que són absolutament falsos, perquè no els va pintar ell, i no els va poder pintar perquè en aquella època no existien aquests pigments", detalla Sergio Ruiz Moreno, professor de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), i director d'investigació d'Actio Arte y Ciencia S.L.

La teoria és ben senzilla: un quadre no pot haver estat pintat amb un pigment que encara no s'havia descobert. Però a la pràctica no és tan fàcil. Per localitzar ftalocianina en un oli fa falta una bona base científica i el treball d'un equip d'experts com el d'Actio, una empresa sorgida (spin-off) de la UPC i especialitzada en anàlisis científiques no destructives per a conservació, datació i catalogació objectiva d'obres d'art...

01 abril 2014

Ecoenergies, una xarxa per a la producció i distribució de calor i fred a Barcelona

Dotze edificis del sud de Barcelona i l'Hospitalet de Llobregat fan servir des de fa uns mesos un sistema innovador de calefacció, aire condicionat i aigua calenta sanitària. Son els primers clients d'Ecoenergies Barcelona, la nova xarxa urbana de calor i fred de Barcelona. Els primers usuaris d'un sistema amb clars beneficis per al medi ambient.

Les denominades xarxes urbanes de calor i fred (district heating and cooling, DHC) son sistemes centralitzats de producció i distribució d’energia tèrmica (calor i fred) a tot un barri, districte o municipi. Les DHC produeixen l’energia des d’una o vàries centrals i la distribueixen als edificis o equipaments a través d'una xarxa de canonades per el qual circula un fluid tèrmic. La producció centralitzada i l'aprofitament de fonts d'energia renovable -que varia en cada tipus d'instal·lació- permet millorar l'eficiència i reduir les emissions de gasos contaminants i gasos amb efecte hivernacle...

31 març 2014

Argon Pharma prepara un medicament oral contra el càncer de pàncrees (malaltia 'rara')

El càncer de pàncrees és una de les denominades malalties rares o minoritàries (per la baixa prevalença, entre 8 i 12 casos per cada 100.000 habitants) i, alhora, és una de les afeccions que ocupen els llocs destacats en el rànquing mundial de mortalitat. A Espanya cada any moren uns 2.400 homes i unes 2.000 dones a causa d'aquesta malaltia. La base de dades Medtrack calcula que els fàrmacs de primera i segona línia per a aquest tipus de càncer poden arribar a facturar aquest any uns 1.400 milions d'euros a tot el món.

Aconseguir un tractament innovador i efectiu contra el càncer de pàncrees és un dels objectius principals d'Argon Pharma, una empresa nascuda el 2008 a partir d'un projecte de transferència de tecnologia de l'Institut d'Investigació Biomèdica Sant Pau (IIB Sant Pau) i la Universitat de Barcelona. "El projecte empresarial va néixer de la mà dels professors Ramon Mangues, de l'IIB Sant Pau, i Fernando Albericio, investigador del Parc Científic de Barcelona (PCB-UB), que havien treballat durant més d'una dècada en la tecnologia de compostos antitumorals que ha estat transferida a l'empresa derivada Argon Pharma", explica Simó Schwartz, director general i soci fundador de l'empresa...

24 març 2014

Premi europeu per a un transgènic nascut a Lleida, la història inacabada de Carolight

Salvar la bretxa entre la investigació científica i la comercialització de productes no és fàcil. En alguns casos, el procés és extremadament complex, per no dir impossible. L'exemple més clar és la investigació amb organismes modificats genèticament (OMG), popularment coneguts com a transgènics. Els productes transgènics són habituals en medicina -en alguns casos, imprescindibles-  però, per diversos motius, la utilització d'aquesta tecnologia en agricultura està pràcticament bloquejada en zones com la Unió Europea.

Catalunya disposa de diversos grups d'alt nivell en investigació sobre transgènics, però en molts casos la seva feina no pot anar més enllà dels laboratoris precisament per les barreres legals que s'han imposat a aquest tipus de productes a Europa. Un dels equips experts en aquest camp acaba de rebre una ajuda del programa Proof of Concept (Demostració de concepte) del Consell Europeu d'Investigació per continuar avançant en el desenvolupament d'un nou tipus de blat de moro fortificat amb multivitamines i multiminerals.

L'equip beneficiari d'aquesta ajuda de 150.000 euros està liderat per Paul Christou, investigador Icrea al departament de producció vegetal i ciència forestal de la Universitat de Lleida (UdL) i director del centre d'investigació Agrotecnio...

17 març 2014

Goldemar, 'spin-off' de la UPC, crea un material que millora els filtres de purificació de l'aire

La delegació d'empresaris que acompanyava el president de la Generalitat, Artur Mas, en la visita oficial a Israel el mes de novembre passat, incloïa una representació de la companyia de base científica Goldemar Solutions SL, una spin-off de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) especialitzada en el desenvolupament de materials avançats per a aplicacions en l'àmbit de la purificació de l'aire i de l'eliminació d'emissions contaminants.

Goldemar va aprofitar la visita a Israel per entrar en contacte amb una empresa especialitzada en la fabricació de màscares de gas com les que utilitzen els soldats. El material desenvolupat per Goldemar, a còpia d'agrupacions de partícules d'or, poden millorar l'eficiència en l'eliminació de contaminants als filtres d'aquest tipus de màscares.

Uns mesos abans, a Washington, Goldemar va presentar la seva tecnologia al departament de Defensa dels Estats Units per a una possible utilització en la depuració de l'aire en submarins.

Més aplicacions dels materials desenvolupats per aquesta jove empresa amb seu al Parc Científic de Barcelona... "Estem treballant amb una multinacional dels electrodomèstics per instal·lar el nostre material en un filtre d'un aire condicionat domèstic, de manera que en el mateix procés de circulació de l'aire es realitzi una eliminació dels elements contaminants", explica Ernest Mendoza, soci fundador i director de Goldemar.

Exemples pràctics de bones experiències...

10 març 2014

Resum del debat amb Joandomènec Ros i Raül Romeva sobre la Mediterrània a CosmoCaixa

Vegeu el vídeo resum
Resum de la sessió Ecotendències .tecno que va tenir lloc el passat 20 de febrer a CosmoCaixa Barcelona.

En poc  més de sis minuts podràs conèixer el més destacat de la cita, que va reunir el catedràtic d’Ecologia de la UB Joandomènec Ros i l’eurodiputat Raül Romeva. Amb la moderació de Joaquim Elcacho, els dos convidats van anar apuntant els reptes i amenaces que avui afronta la Mediterrània.



Worldsensing, una empresa catalana de base universitària ajuda a aparcar a Moscou

Els carrers de Moscou tenen fama de ser especialment complicats per a la circulació. Els embussos no són una exclusiva de la capital russa. En canvi, Moscou s'està convertint en un líder mundial en la implantació d'una nova tecnologia que pot ajudar a solucionar un altre dels malsons dels conductors: trobar aparcament.

L'aposta arriba a càrrec d'una jove empresa nascuda a Barcelona, Worldsensing, que ha instal·lat a Moscou un sistema amb 12.000 sensors que facilita informació constant als conductors d'on hi ha places lliures per aparcar. Per fer-nos una idea pràctica, el sistema Fastprk, desenvolupat per Worldsensing, "és l'equivalent a les llumetes que assenyalen les places lliures d'aparcament als centres comercials, però als carrers de les ciutats", resumeix Ignasi Vilajosana, director general de l'empresa. Fa temps que hi ha al mercat sensors que poden indicar la presència d'un vehicle en una plaça d'aparcament, el valor diferencial de l'oferta de Worldsensing és que ofereix un sistema integral per millorar la gestió de l'espai públic destinat a aparcaments, un sistema que ajuda tant els conductors com els gestors de la via pública (ajuntaments i empreses concessionàries). "La clau és que Worldsensing no ofereix sensors, sinó solucions, el sensor és una part de la solució però el que és important és el conjunt de la innovació que oferim, en aquest cas aplicat a la gestió de les places d'aparcament", explica Vilajosana.

03 març 2014

Phyture Biotech, empresa sorgida de la UB, inventa un fotoprotector a base de plantes

Albert Jané i Óscar Expósito es van conèixer al departament de Biotecnologia Vegetal de la facultat de Farmàcia de la Universitat de Barcelona (UB). Hi van coincidir quan Expósito treballava en la preparació de la seva tesi doctoral i Jané estudiava un màster. La tecnologia de cultiu cel·lular vegetal va ser un dels primers punts de trobada per a una amistat que s'acabaria convertint en un projecte empresarial. "Vèiem que algunes empreses venien al departament de Biotecnologia Vegetal interessant-se en projectes de desenvolupament i vam pensar que aquell camp de treball podia tenir sortida comercial en camps com la farmàcia o la cosmètica", recorda Albert Jané.

"Sabíem de ciència, però no teníem coneixements de negocis, i en aquest camp vam rebre tota l'ajuda necessària de la Fundació Bosch i Gimpera, el centre de transferència del coneixement, tecnologia i innovació de la UB, que ens va ajudar a fer el primer pla de negoci i a engegar l'empresa Phyture Biotech el juny del 2009. El projecte també va rebre el suport de Bioemprenedors XXI, el programa de suport a la creació d'empreses en l'àmbit de les ciències de la vida que promouen La Caixa, Barcelona Activa i Biocat. Va rebre el tercer premi en el concurs d'Idees de Negoci de la Universitat Politècnica de Catalunya.

Les plantes produeixen una gran varietat de compostos, molts dels quals s'han utilitzat tradicionalment per a productes farmacèutics i cosmètica. La idea de negoci de Phyture Biotech és fer servir la tecnologia del cultiu cel·lular vegetal per aprofitar més bé la riquesa química dels vegetals, "dominar el creixement de la planta i augmentar la producció dels principis actius que ens interessen per a la cura de la pell, per exemple; perquè amb la nostra tecnologia obtenim productes més eficaços i d'una manera més ecològica", indica Albert Jané.

28 febrer 2014

L'equip del doctor Joan Massagué fa un nou pas en la solució del problema de la metàstasi

El periodista científic Josep Corbella destaca avui en un article a La Vanguardia (vegeu la versió a l'edició digital) l'estudi dirigit per l'equip del doctor Joan Massagué, al Memorial Sloan Kettering de Nova York, sobre el descobriment un posible origen de las metàstasis.

El treball de recerca ha estat publicat a la revista Cell i suposa un avenç important la solució d'un principals problemes relacionats amb el càncer.


Breu comentari per a 'El Món a RAC-1', 28 de febrer de 2014

"El càncer amaga encara molts secrets però potser una de les peces clau en aquest conjunt de malalties que denominem càncer és la metàstasi. Fa dècades que els científics tracten d’entendre com i per què es reprodueix un procés tumoral en un òrgan o en un teixit diferent de l’afectat inicialment per un càncer. La resposta no és fàcil.

Durant els últims anys s’han aconseguit avenços molt importants en el tractament de pràcticament tots els tipus de tumors. La supervivència de les persones afectades per aquestes malalties ha augmentat i en molts casos es parla fins i tot de curació definitiva.

Però hi ha detalls que encara se’ns escapen i per això continuen morint persones que havien guanyat les primeres batalles de la malaltia.

I un d’aquest elements que se’ns escapen és la metàstasi. La investigació que publica l’equip del doctor Massagué a la prestigiosa revista científica Cell ens obre una nova via d’esperança.

Hi ha moltes qüestions a resoldre però volem creure que una de les barreres més importants en la lluita contra el càncer ha començat a caure".

Joaquim Elcacho, periodista científic i coordinador de La Vanguardia Natural

24 febrer 2014

El Cimab, una empresa sorgida de la UAB, busca les millors solucions a la infertilitat masculina

El semen dels catalans és el més infèrtil d'Espanya". Aquest va ser el titular de La Contra de La Vanguardia del 18 d'abril del 2009. La contundent sentència corresponia al professor John Aitken, director del centre d'investigació reproductiva de la Universitat de Newcastle (Austràlia) i expert internacionalment reconegut en l'estudi del semen humà.

Una setmanes abans de sorprendre els lectors d'aquest diari, Aitken havia participat en el congrés internacional d'andrologia celebrat a Barcelona, on les seves paraules havien deixat empremta també en Agustí Garcia Peiró, un jove que en aquella època estava acabant el doctorat en Biologia Cel·lular i que buscava fórmules per poder continuar treballant en el que més li apassiona, l'estudi de les causes i solucions a la infertilitat.

"Treballar a la universitat com a professor titular i continuar fent investigació pel procediment tradicional és molt difícil, per això cal buscar fórmules imaginatives", explica García Peiró com un dels motius principals que el farien crear una empresa. "Moltes de les persones amb estudis científics que acaben la carrera -indica Agustí Garcia- marxen a l'estranger a fer el postdoctorat i acaben treballant en temes que no tenen res a veure amb la seva formació acadèmica inicial, però jo volia provar de continuar la meva vocació sense haver d'emigrar, i des del Parc Científic de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) em van ajudar a aconseguir-ho"...

17 febrer 2014

Smalle crea un generador elèctric per carregar les boies i els velers amb el vaivé de les onades

El mes de maig Smalle Technologies S.L. passarà una nova prova de foc. El prototip més avançat d'aquesta jove empresa sorgida de la Universitat de Barcelona i amb seu a Esade Creapolis (a Sant Cugat del Vallès) serà presentat als experts en la fabricació i manteniment de boies, un dels sectors que podrien decidir el futur de Smalle Technologies. La cita serà a A Coruña en el marc de la XVIII Conferència del IALA, l'organització internacional d'autoritats d'ajuda a la navegació marítima i fars.

Algunes boies que floten a mar obert necessiten energia elèctrica per alimentar sensors de mesurament o simplement llums, motiu pel qual disposen de plaques solars i/o de bateries. Els investigadors de Smalle Technologies han desenvolupat una tecnologia per convertir energia mecànica en energia elèctrica mitjançant un senzill sistema electromagnètic que es pot fer servir per subministrar energia elèctrica a aquesta classe de boies, i també a velers, aprofitant el moviment de les onades.

Héctor Martín, director general de Smalle Technologies, recorda que "la idea inicial va sorgir de cinc investigadors de la Universitat de Barcelona i del CSIC" que investigaven el sector conegut com a energy harvesting (recol·lecció d'energia, en anglès), dedicat al desenvolupament de dispositius de recuperació de petites quantitats d'energia. Concretament, la tecnologia patentada el 2009 per la Universitat de Barcelona (UB) i el Consell Superior d'Investigacions Científiques (CSIC) consisteix en un microgenerador que permet convertir l'energia mecànica en energia elèctrica mitjançant un senzill sistema electromagnètic...

10 febrer 2014

Ossos sintétics, un mercat molt sòlid. Experiència d'una empresa sorgida de la UPC

Té futur una empresa que es dediqui a fabricar ossos artificials? Encara que soni una mica estrany, els fundadors de Subtilis Biomaterials, un spin-off o empresa sorgida de la Universitat Politècnica de Catalunya estan convençuts que sí. De fet, ja hi estan treballant i esperen tenir al mercat el seu primer producte aquest mateix any.

El projecte consisteix a transferir al mercat els resultats del grup d'investigació de Biomaterials, Biomecànica i Enginyeria de Teixits (Bibite), vinculat al Centre d'Investigació d'Enginyeria Biomèdica i al Departament de Ciència dels Materials i Enginyeria Metal·lúrgica de l'Universitat Politècnica de Catalunya-BarcelonaTech.

Milions de persones de tot el món se sotmeten cada any a operacions de trasplantament o empelt d'ossos. Els experts calculen que només a Europa es realitzen anualment un milió d'operacions d'aquest tipus. Són molt més discretes i relativament senzilles que els trasplantaments de cor, fetge o ronyó però també són importants per millorar la salut i la qualitat de vida dels pacients.

Com saben bé les persones que han patit una fractura, perquè un os es regeneri correctament són necessàries una sèrie d'ajuts externs com les fèrules de guix, que mantenen la posició correcta mentre el teixit ossi creix unint les parts seccionades. En casos de fractures molt complexes -amb pèrdua parcial del teixit ossi- també pot ser necessari un trasplantament d'os del mateix pacient (autoempelt), d'una altra persona (al·loempelt), d'animals (xenoempelt) o l'empelt d'os artificial...

02 febrer 2014

Dades científiques per a les sabates més còmodes. Col·laboració Camper-CREB/UPC

La relació entre les universitats i les empreses no ha estat sempre fàcil. Afortunadament, durant els últims temps s'estan construint nous canals de col·laboració que permeten aprofitar al món empresarial el coneixement sorgit dels centres educatius i d'investigació. La Universitat Politècnica de Catalunya treballa des de fa anys en aquesta línia a partir d'unitats com el Centre d'Innovació i Tecnologia (CIT-UPC), origen d'un interessant projecte d'anàlisi del confort de les sabates.

El Laboratori de Biomecànica del Centre d'Investigació en Enginyeria Biomèdica (CREB) de la UPC, ubicat a l'Escola Tècnica Superior d'Enginyeria Industrial de Barcelona (Etseib), desenvolupa projectes en el camp de la biomecànica aplicada a l'estudi de la marxa (manera de caminar) i el desenvolupament de sistemes de rehabilitació de persones amb lesió medul·lar. Aquest camp no sembla massa relacionat amb el calçat, però tot té la seva explicació.

El CREB és també membre del CIT-UPC, que treballa en la recerca de projectes de transferència de tecnologia. "En aquest procés, una de les empreses que van mostrar el seu interès en col·laborar amb centres d'investigació de la UPC va ser Camper i així va ser que vam poder presentar els nostres treballs i posar en marxa un projecte d'anàlisi del confort de les sabates", recorda Josep Maria Font, professor del departament d'Enginyeria Mecànica de la UPC.

26 gener 2014

Conèixer les dades genètiques de cada pacient ajuda a trobar els medicaments més efectius

Per què alguns medicaments contra el càncer funcionen en unes persones i fracassen en unes altres? Bona part de la resposta a aquesta pregunta es troba en la genètica de cada individu. Els coneixements científics actuals fan cada vegada més fàcil analitzar les característiques genètiques de cada pacient, amb l'objectiu de predir la sensibilitat del seu tumor a diferents medicaments i seleccionar la teràpia més efectiva en cada cas. De forma general es pot considerar que cada tumor presenta una empremta genètica pròpia i la seva determinació permet aplicar tractaments individualitzats per a cada pacient.

Aquesta és la base de la teràpia personalitzada, una especialitat que no només millora les possibilitats de curació, sinó que evita la pèrdua de temps i de recursos econòmics i humans en tractaments que des d'un principi es pot saber que no tenen possibilitats d'èxit.

La teràpia personalitzada és una de les pedres angulars en la creació i funcionament de Pangaea Biotech SL, una empresa nascuda el 2008 per iniciativa dels doctors Rafael Rosell, cap del servei d'oncologia mèdica a l'hospital Germans Trias i Pujol de Badalona, i José Jimeno, que en aquell moment era vicepresident executiu de desenvolupament científic de PharmaMar. [...]

En l'actualitat, aproximadament una quarta part dels ingressos de Pangaea Biotech procedeix del tractament de pacients oncològics sobre la base de la teràpia personalitzada. En aquest camp, Pangaea Biotech presta els seus serveis a través de l'Institut Oncològic Dr. Rosell a l'hospital universitari Quirón Dexeus de Barcelona.

"Les restants tres quartes parts de l'empresa són serveis a la indústria farmacèutica i a la indústria del diagnòstic", explica Javier Rivela. En aquest camp, Pangaea Biotech estableix contractes amb centres mèdics per fer diagnòstics de pacients que tenen un perfil adequat per ser tractats amb un medicament determinat. D'altra banda, alguns dels clients de Pangaea són empreses farmacèutiques que estan desenvolupant un medicament i que volen conèixer, a través d'un assaig clínic o d'un biomarcador aprovat, quins pacients es poden beneficiar d'aquest producte, no només coneixent els tipus de tumors sinó també els perfils genètics dels pacients. [...]

Aliança estratégica amb l'IQS

Pangaea Biotech i l'Institut Químic de Sarrià (IQS) van firmar fa ara un any un acord triennal per fer servir molècules sintetitzades pel Grup d'Enginyeria Molecular (GEM) de l'IQS amb l'objectiu d'establir nous tractaments i nous fàrmacs contra el càncer de pulmó i altres tipus de tumors sòlids.

Aquesta associació estratègica és el fruit de les investigacions del GEM en el camp de l'oncologia i de la complementarietat d'aquest treball amb els models de teràpia personalitzada basats en el diagnòstic genètic de Pangaea Biotech. [...]

[Fragments de l'article publicat aquest diumenge 26 de gener de 2014 a la pàgina 'De la ciència al mercat' del suplement Diners del diari La Vanguardia. Text: Joaquim Elcacho. Disponible en edició paper i en edició digital Premium -per a subscriptors-]

19 gener 2014

iMath Research, una empresa catalana que competeix a Europa en l'ús del 'big data'

CeBIT de Hannover (Alemanya), la fira d'exposició de computadores, tecnologies de la informació, telecomunicacions i software més important del món, se celebrarà el proper mes de març amb la databilitat (de l'anglès datability) com a tema principal. Databilitat és un terme tan nou que encara no surt ni a la Viquipèdia (ni tan sols en la versió en anglès, en el moment de redactar aquesta informació).
(...)
Una de les activitats associades amb el CeBIT és el concurs d'empreses innovadores CODE_n14, que enguany ha estat convocat amb l'eslògan "Driving the data revolution" (impulsant la revolució de les dades). El projecte guanyador del CODE_n14, un premi dotat amb 30.000 euros, es donarà a conèixer a la fira CeBIT de Hannover el proper 12 de març. En la fase final d'aquest concurs competeixen 50 idees de negoci escollides entre més de 450 candidatures procedents de noves empreses de 60 països.

Un dels projectes que han arribat a la final de CODE_n14 és iMath Cloud, una iniciativa de l'empresa iMath Research, una start-up amb seu a l'edifici Eureka del Parc de Recerca de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB).

iMath Research va néixer l'agost del 2012 a càrrec d'Isaac Pinyol i Iñigo Zubizarreta, dos joves que es van conèixer durant els cursos de doctorat en Intel·ligència Artificial de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC).
(...)
El primer projecte desenvolupat per iMath Research és iMath Cloud, un servei que permet fer de forma senzilla tota mena de computació, càlculs matemàtics i simulacions -utilitzant grans quantitats de dades-, fent servir els avantatges de la computació o de la informàtica al núvol (cloud computing). En altres paraules, "iMath Cloud és una arquitectura multiplataforma basada en el web que permet als clients allotjar i realitzar anàlisis de grans quantitats de dades, simulacions o models predictius a través del cloud computing", indica Isaac Pinyol.

[Aquests són alguns dels fragments inicials de l'article sobre iMath Reseach publicat a la pàgina 'De la ciència al mercat', del suplement 'Diners' del diari La Vanguardia -19 de gener de 2014-. Text: Joaquim Elcacho. Disponible en edició paper i edició Premium, per a subscriptors]

12 gener 2014

Hesoft, una empresa sorgida de la Universitat de Lleida que ajuda a hipertensos i exfumadors

Les persones que han passat per l'experiència saben molt bé com de difícil pot resultar abandonar l'hàbit del tabac. En casos com aquest, tota ajuda és poca. Fins i tot les noves tecnologies, a través d'internet i la telefonia mòbil, poden contribuir a mantenir l'exfumador allunyat dels cigarrets i de les seves conseqüències sobre la salut, com ho demostra el nou sistema Control de Pacients Fumadors (CP-F) desenvolupat per a l'hospital Santa Maria, de Lleida, per Hesoft Group, una spin-off (empresa sorgida) de la Universitat de Lleida (UdL).

CP-F és el segon programari (conjunt de programes informàtics i aplicacions que permeten realitzar una funció) que desenvolupa Hesoft Group. "La idea inicial va sorgir d'una coincidència favorable", explica l'enginyer informàtic Josep Cuadrado, soci fundador de l'empresa amb Francesc Solsona, professor de la mateixa universitat.

"Mentre treballava en el meu projecte final de carrera vam tenir coneixement que el cap de la unitat d'hipertensió de l'equip mèdic de l'hospital Santa Maria, el doctor Gerard Torres, estava interessat en projectes que donessin suport al seguiment de pacients de la unitat d'hipertensió d'aquest centre", recorda Cuadrado. Es tractava de desenvolupar un sistema automàtic però amb suport personalitzat que facilités l'atenció i vigilància de les persones que han de controlar constantment la seva tensió arterial.

Després de diverses reunions amb l'equip mèdic encarregat d'aquest servei, i amb la col·laboració del doctor Miquel Camafort, del servei de medicina interna de l'hospital Comarcal de Móra d'Ebre, actualment a l'hospital Clínic de Barcelona, es va desenvolupar el que seria el primer producte de Hesoft Group, la solució informàtica CP-H (Control de Pacients Hipertensos).

Un dels problemes principals en l'atenció mèdica a aquests pacients és que fins ara obligava a realitzar molts desplaçaments amb l'únic objectiu de prendre la pressió arterial i introduir les dades en l'historial clínic. El sistema CP-H facilita aquestes feines de control, gestió i diagnòstic dels pacients hipertensos a partir de les dades que el mateix pacient envia al sistema a través de missatges SMS amb el seu telèfon mòbil. "Els pacients que participen en el programa gestionat amb el CP-H ja no han de desplaçar-se al centre sinó que es prenen la tensió i envien les dades al seu metge, i només en el cas que el sistema informàtic -i el metge que ho supervisa- mostri alguna dada rellevant, comunica al pacient -també per l'SMS o per telèfon- la necessitat d'una visita en persona", indica l'enginyer informàtic impulsor d'aquest nou sistema...

[Fragments inicials de l'article publicat a la pàgina 'De la ciència al mercat', del suplement 'Diners' del diari La Vanguardia (12-01-2014). Text: Joaquim Elcacho. Article disponible en edició paper i edició digital Premium -només per a subscriptors-]

05 gener 2014

Finixer, una xarxa social d'esportistes amb base a la Universitat Autònoma de Barcelona

Finixer és una rara avis a l'edifici Eureka del Parc de Recerca de la Universitat Autònoma de Barcelona, a Bellaterra. En un ambient clarament dominat per les empreses biotecnològiques, Finixer es dedica a activitats completament diferents, barrejant dos camps d'actuació que atreuen molt els joves -també els joves científics-: l'esport i la informàtica.

En molts casos, aquestes dues passions es reserven per a les estones lliures, però en la vida d'Eric Teruel, van una mica més lluny. Teruel practica atletisme des que tenia nou anys -ara n'ha fet 30- i és llicenciat en Enginyeria Informàtica per la Universitat Autònoma de Barcelona i màster en emprenedoria i innovació per la Universitat Pompeu Fabra.

Per casualitats de la vida, Eric Teruel va treballar durant algun temps en el departament de transferència de tecnologia de l'Institut d'Investigació en Intel·ligència Artificial (IIIA-CSIC), on va començar a descobrir que hi havia sortides professionals per fer compatibles la seva afició esportiva amb la seva professió informàtica. "La idea inicial va ser crear un lloc web en el qual poguéssim aplicar tot el que estàvem aprenent a l'IIIA-CSIC per donar resposta a les necessitats dels aficionats a la pràctica d'esports com ara l'atletisme", recorda Teruel. [...]

Finixer en l'actualitat és una xarxa social per a esportistes i organitzadors d'activitats esportives i lidera el mercat a Espanya, segons les opinions d'esdeveniments esportius. Salvant les distàncies, "Finixer és com el TripAdvisor dels esdeveniments esportius", afirma Teruel donant per fet que molta gent sap que TripAdvisor és un dels líders mundials a internet en opinions i recomanacions d'usuaris d'hotels, restaurants i serveis de viatges.

A part de tenir el calendari actualitzat d'activitats i valoracions sobre aquestes activitats emeses per participants, els prop de 15.000 usuaris actuals de Finixer poden fer el seu perfil públic, conèixer altres esportistes o clubs de perfil similar i participar en les múltiples activitats i propostes d'aquesta xarxa social especialitzada.

[Fragments de l'article publicat a la pàgina 'De la ciència al mercat' del suplement 'Diners' del diari La Vanguardia. Text: Joaquim Elcacho. Disponible en edició paper i en edició electrònica Premium -per a subscriptors-]

29 desembre 2013

ZeClinics, impulsada per la UPF i el CRG, posa a prova medicaments amb l’ajuda del peix zebra

Si algun aficionat als aquaris domèstics rep informació sobre una empresa que es dedica al peix zebra, pensarà que es tracta d'una nova oferta per omplir la peixera amb exemplars d'aquesta espècie tropical dòcil i prolífica. Però, en ocasions, les aparences enganyen.

Malgrat estar centrada en treballs amb el peix zebra, ZeClinics és una empresa amb base científica que es dedica a la investigació sobre nous medicaments en camps com el càncer o la neurologia. Els quatre socis fundadors procedeixen de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) i del Centre de Regulació Genòmica (CRG).

El director científic de ZeClinics recorda que la ciència moderna utilitza el peix zebra “per entendre com funciona la malaltia humana i per trobar nous fàrmacs que puguin atacar o alleujar aquesta malaltia”. Aquest tipus d’estudis es du a terme des de fa anys amb ratolins de laboratori, però el peix zebra és un organisme molt més barat de mantenir, molt més senzill de manipular genèticament i, pel fet de tenir un nombre alt de progènies, permet fer molts experiments simultàniament.

“Amb peixos zebra podem posar a prova en un dia l’efecte de 20 medicaments diferents, una cosa impensable amb ratolins, o mirar 40 fenotips diferents, una cosa també impossible amb rosegadors”, concreta el director científic de la nova empresa. En fer les proves amb un nombre elevat de peixos, els resultats tenen una validesa estadística molt superior a la d’experiments amb un nombre limitat de ratolins. El peix zebra permet estudiar, per exemple, la formació del cor o la seva funcionalitat, o la formació del fetge. “Amb el model del peix zebra s’està estudiant el càncer, immunologia, neurologia, problemes de cor, genètica o l’abús de drogues, per citar alguns exemples”, apunta Javier Terriente.

[Fragments del reportatge publicat a la pàgina 'De la ciència al mercat', del suplement 'Diners' del diari 'La Vanguardia'. Article disponible en l'edició paper i en l'edició digital 'Premium' -per a subcriptors-. Text: Joaquim Elcacho]

22 desembre 2013

Una empresa basca amb suport de la UAB crea sistemes de lectura d’electricitat, aigua i gas

En l'era de les noves tecnologies de la informació sembla un anacronisme que els comptadors de consum d'aigua i electricitat continuïn sent de lectura manual. No només perquè els comptadors amb lectura remota o a distància poden millorar la gestió empresarial, sinó també perquè els consumidors que tenen accés a les dades que donen aquesta mena d'aparells poden contribuir a l'estalvi i a l'ús eficient de l'aigua, de l'electricitat i del gas.

Aquestes mena de reflexions devien rondar pel cap dels responsables de les empreses que gestionen el cicle integral de l'aigua i el tractament de residus sòlids urbans quan, fa més d'una dècada, es van començar a plantejar seriosament la necessitat de posar comptadors intel·ligents als seus clients i a la seva xarxa de subministrament. La proposta va trobar una primera col·laboració per part de grups d'investigació i científics de la Universitat Autònoma de Barcelona, la Universitat del País Basc i el Centre Nacional de Microelectrònica (CNM-CSIC).

Com a resultat d'aquesta suma de necessitat i coneixement, l'any 2004 es va constituir formalment l'empresa Mirakonta, especialitzada "en el desenvolupament de la tecnologia involucrada en el sistema de lectura remota", explica el director, Alfonso Guerendiain. La feina d'aquesta empresa amb seu a Sant Sebastià inclou des de components microelectrònics, sistemes sense fil i antenes fins a les aplicacions que connecten amb els sistemes d'informació centrals de les empreses de serveis, passant pels protocols de xarxa de sensors i pels aspectes de baix consum i llarg abast. El treball de Mirakonta s'estén també a l'adaptació de l'aplicació als diversos dominis (aigua, gas, electricitat i eficiència energètica), amb les corresponents restriccions de seguretat i certificació.

[Fragments inicial de l'article publicat a la pàgina 'De la ciència al mercat' del suplement d'economia 'Diners' del diari 'La Vanguardia'. Text: Joaquim Elcacho. Article disponible en edició en paper i edició electrònica Premium -per a subscriptors.]


15 desembre 2013

Aeris, una empresa experta en el tractament biològic d’aigües contaminades i males olors

Els quatre fundadors d’Aeris Tecnologías Ambientales SL van iniciar la seva carrera professional com a investigadors del grup de tractament d’efluents líquids i gasosos (Genocov) del departament d’Enginyeria Química de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB). El grup Genocov treballa des de fa més de vint anys en el desenvolupament de tecnologia per a la depuració d’aigües residuals i de gasos contaminats i l’experiència dels seus investigadors ha contribuït a situar la UAB entre les universitats més destacades d’Europa en aquest camp.

“Fa uns anys vam detectar una demanda del mercat de les noves tecnologies de depuració d’aigües i gasos, tant en organismes públics que gestionen les plantes depuradores com del sector privat, i quan l’any 2009 vam veure que podia ser una sortida professional, vam decidir crear l’empresa”, explica Óscar Prado, cofundador i director d’Aeris.

Per a un grup d’investigadors especialitzats en Enginyeria Química, la creació d’una empresa no era una tasca fàcil. “Alguns de nosaltres havíem treballat en empreses, però cap no havia dirigit o gestionat directament una companyia privada, per això va ser molt important néixer com un spin-off i poder disposar del suport i els serveis de la UAB i del seu Parc de Recerca”, reconeix Prado.
“L’Autònoma té bons professionals que ens han donat molt suport en temes com demanar subvencions, constitució de l’empresa, gestió financera, publicitat i màrqueting”.

En un mercat com el de la depuració d’aigües i gasos –molt especialitzat i dominat per les grans empreses–, Aeris pretén fer-se un lloc amb una oferta de productes diferenciats. I la diferència principal és que aquesta empresa sorgida de la UAB ofereix el disseny, la construcció i el control de sistemes amb tractaments biològics, a diferència dels tractaments químics que s’utilitzen de forma més habitual en aquest sector. “Els sistemes biològics que hem desenvolupat són igual d’eficaços que els tractaments fisicoquímics tradicionals i molt més barats d’operar”, destaca Prado.

[Fragments inicials del reportatge publicat diumenge 15 de desembre 2013 a la pàgina 'De la ciència al mercat' del suplement d'economia de La Vanguardia ('Diners'). Disponible en edició paper de 'La Vanguardia' i en edició electrònica Premium -de pagament i per a subscriptors-]

08 desembre 2013

Verbio, un 'spin off' de la UPC, fa més humans els portals automatitzats d’atenció al client

[...] La primera de les quatre “solucions” desenvolupades per Verbio és el portal de veu amb llenguatge natural que permet millorar l’atenció que el client rep en els serveis d’atenció automatitzada. La proposta de Verbio ja no es basa en una veu sintètica que es limita a demanar al client que tecleja l’opció desitjada sinó que permet un diàleg natural entre les persones i el sistema de veu automàtic. “La Prefectura de São Paulo, al Brasil, per exemple, utilitza la nostra solució de portal de veu amb llenguatge natural per oferir serveis d’atenció automàtica a turistes que volen saber com anar d’un punt de la ciutat a un altre”, explica Antoni Terradas, director d'aquesta empresa sorgida ('spin off') de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC).

Una segona oferta de Verbio és la solució Speech Analytics, que permet extreure informació dels diàlegs que tenen lloc en un call center, analitzar aquesta informació i mostrar conclusions rellevants sobre el funcionament d’aquest servei. Pel to i altres característiques de la veu, el sistema permet saber fins a quin punt el client està descontent amb els serveis de l’empresa i del call center.

“La tercera solució que desenvolupem és la biometria de veu o firma per veu, que pot arribar a fer possible que un client faci de manera segura un traspàs bancari només amb la identificació de la seva veu per part del sistema”, explica Terradas. [...]

Finalment, hi ha la solució de subtitulació i traducció, és a dir, convertir automàticament els diàlegs espontanis allotjats en l’àudio en text. Moltes administracions i empreses dediquen grans recursos econòmics i de personal a fer de manera tradicional l’enregistrament i la posterior transcripció en forma de text, un procés que ara es pot fer automàticament. Un dels clients d’aquesta solució de Verbio és TV3, que la utilitza en els subtítols d’alguns programes.

El sistema de biometria de veu desenvolupat per Verbio no només ofereix seguretat en les transaccions bancàries per telèfon sinó que permetria convertir els processos electorals en tràmits molt més còmodes. La legislació de moment no preveu la validesa d’aquesta mena de consultes, però Verbio ja prepara una primera prova pilot perquè un grup d’uns 300 veïns del municipi de Callús (Bages) pugui votar per telèfon en les pròximes eleccions al Parlament Europeu (previsiblement, el 25 de maig del 2014).

[Fragments de l'article publicat aquest diumenge 8 de desembre 2013 a la pàgina 'De la ciència al mercat' del suplement 'Diners' de La Vanguardia. Disponible en edició paper i edició electrònica 'Premium']

01 desembre 2013

Nous medicaments basats en la química verda. L'experiència d'èxit de Plasmia Biotech

Els canvis sempre són difícils, i en la indústria química, també. Un dels motors de canvi que més bé funciona en tots els camps consisteix a demostrar que hi ha maneres diferents de fer les coses i que, a més, els nous procediments poden ser més eficients, rendibles i, fins i tot, menys perjudicials per al medi ambient.

L’empresa Plasmia Biotech SL va néixer a Barcelona l’any 2010, gràcies a un grup de científics espanyols formats als Estats Units que volien posar en pràctica nous procediments per a la fabricació de compostos o principis actius que es fan servir en la fabricació de medicaments. La base d’aquesta alternativa és el que es coneix com a química verda, que té entre els seus objectius principals el disseny de processos i la fabricació de compostos amb una menor utilització de productes químics.

En el cas de Plasmia, “l’objectiu ha estat des d’un principi la producció de manera més ràpida i neta d’algunes molècules d’ús farmacològic que fins ara es fabriquen amb processos químics llargs, complexos i que generen grans quantitats de residus”, explica el conseller delegat de l’empresa, Esteve Guardia. Treballar en un camp tan competitiu a escala internacional com el de la biotecnologia no és fàcil, però els tècnics de Plasmia Biotech estan convençuts que les seves propostes s’obriran camí.

Una de les primeres propostes concretes de Plasmia Biotech ha estat el disseny de nous processos de fabricació per als anomenats anàlegs nucleòsids, compostos que interfereixen en la síntesi de l’ADN i que s’utilitzen en medicaments contra el càncer o contra la sida.

(Fragments inicials del reportatge publicat a la pàgina 'De la ciència al mercat' del suplement Diners del diari La Vanguardia. Text: Joaquim Elcacho. Reportatge disponible en edició paper i edició digital Premium, només per a subscriptors).

24 novembre 2013

Nace una cantante virtual con raíces universitarias, nuevo producto de Voctro Labs

Hatsune Miku nació el 31 de agosto de 2007 pero aparenta ser una adolescente y se ha convertido en uno de los ídolos de la música en el Japón. Los seguidores de Miku se cuentan por millones, de hecho la versión en inglés de su página en Facebook suma esta semana 1.545.471 admiradores. Hatsune Miku celebró sus primeros conciertos en 2009 y la venta de sus productos han supuesto ingresos multimillonarios para la empresa promotora, Crypton Future Media.

La joven Hatsune Miku puede cantar cualquier canción que le pongan delante en japonés o inglés pero en realidad no es una persona de carne y hueso, sino la primera ídolo musical virtual de la historia. Los dibujos de estética manga de se utilizan para representar a esta joven estrella ayudan al éxito de lo que en realidad es un banco o conjunto de fragmentos de voz grabados y preparados para adaptarse a cualquier letra de canción y cualquier melodía gracias a una aplicación informática. En este caso de éxito, la aplicación sobre la que trabaja el banco de voz de Hatsune Miku es Vocaloid, un producto desarrollado por Yamaha Corporation, en colaboración con el Grupo de Tecnología Musical de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona.

“A partir de trabajos de colaboración con Yamaha como el Vocaloid decidimos poner en marcha el 2011 la empresa Voctro Labs, como un spin off de la UPF”, explica Jordi Bonada, promotor de la idea junto a Jordi Janer, Merlijn Blaauw y Òscar Mayor. Los fundadores de Voctro Labs se han especializado, des del 1998 y durante su paso por el Grupo de Tecnología Musical, en el desarrollo de algoritmos avanzados de procesamiento de señal para el análisis, transformación y síntesis de audio, en especial para señales de voz humana. El primer producto comercial de Voctro Labs fueron Bruno y Clara, los primeros cantantes virtuales en castellano que funcionan con el nuevo editor y sintetizador de canto de Vocaloid 3.

Durante las pasadas fiestas de la Mercè, en un concierto en el parque de la Ciutadella que contó con la participación de Manu Guix, la familia internacional de cantantes virtuales incorporó la primera voz en catalán, Ona, igualmente desarrollada por Voctro Labs. Ona es una cantante virtual pensada para conciertos y espectáculos, un desarrollo técnico que de momento no se comercializará para el público en general.

En cambio, los responsables de Voctro Labs preparan la salida inmediata al mercado de otro personaje virtual. “Si todo va bien, a finales de año sacaremos Maika, un modelo de voz algo más refinado que Clara, que puede cantar en castellano y catalán, y que incluso podría cantar un brasileño bastante correcto o inglés, aunque en estas lenguas no suene como una persona nativa”, explica Jordi Bonada.

[Fragmentos iniciales del reportaje publicado este domingo 24 de noviembre 2013 en la página 'De la ciencia al mercado' del suplemento Dinero, del diario La Vanguardia. Texto: Joaquim Elcacho. Disponible en edición impresa y edición electrónica Premium -para subscriptores-]

17 novembre 2013

Analizan los movimientos de la vista para detectar problemas como el déficit de atención

El proyecto empresarial más joven surgido de la Universitat de Barcelona (UB) y la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (Icrea) acaba de celebrar sus dos primeros meses de vida oficial. La criatura ha sido bautizada como Braingaze SL y entre sus objetivos se encuentra el desarrollo de nuevos instrumentos para diagnosticar un problema que afecta en especial a la población infantil: el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Los padres de esta nueva aventura científica y empresarial son Hans Supèr, profesor Icrea del departamento de Psicologia de la UB y responsable del grupo de investigación Vision and Control of Action (Visca) de la UB, y Laszlo Bax, ingeniero en diseño industrial, emprendedor en varios negocios relacionados con la innovación científica.
(...)
Hans Supèr ha descubierto que existen pequeños movimientos oculares durante la fijación de la mirada que predicen cambios en la atención visual y la percepción consciente. “Cuando las personas prestan atención a un objeto hacen un movimiento muy pequeño con los ojos, que acompaña a la fijación de la mirada en el objeto”, explica Supèr. “Nuestra investigación concluye que cuando se producen estos pequeños movimientos de los ojos significa que la persona está prestando atención y observando conscientemente el objeto, mientras que si no detectamos ningún pequeño movimiento durante el proceso de fijación de la mirada quiere decir que la persona no está prestando atención y no será consciente de haber visto el objeto”, detalla este profesor de la UB.
(...)
La investigación básica liderada por Supèr ha hecho posible el desarrollo de un software o programario (conjunto de programas informáticos) que permite interpretar los datos que provienen del eye tracking o seguimiento del movimiento de los ojos de forma mucho más precisa y significativa para el mundo real. De hecho, según destaca Hans Supèr, muchos de los sistemas de eye tracking disponibles hasta ahora no permiten identificar qué es lo que realmente capta la atención de una persona cuando mira algo o a alguien.
(...)
Con la creación de la empresa Braingaze se pretende avanzar en esta línea de trabajo y poner en el mercado un nuevo sistema de análisis del eye tracking con múltiples aplicaciones médicas y comerciales. El método ha sido patentado y puede ser aplicado de forma no invasiva y rápida a personas de todas las edades.
Los sistemas de eye tracking se utilizan desde hace algunos años –hasta ahora con resultados no siempre fiables– para poder pronosticar cómo decidirán unos consumidores que se encuentran en un pasillo del supermercado delante de unas 40 marcas de lavavajillas, por ejemplo, y descubrir las fórmulas más eficaces de presentar los productos.
(...)
El sistema de Braingaze puede, por ejemplo, ayudar a realizar diagnósticos sobre TDAH en niños de poco más de dos años, una edad muy inferior a la que requieren los diagnósticos actuales. Al mismo tiempo, este nuevo sistema puede ayudar a discriminar algunos casos diagnosticados erróneamente como TDAH.

[Fragmentos del articulo publicado en la página 'De la ciencia al mercado', del suplemento Dinero del diario La Vanguardia. Texto de Joaquim Elcacho y fotografía de Gemma Miralda. Disponible en la edición papel de La Vanguardia y en la edición electrónica Premium, para subscriptores.]

14 novembre 2013

La única cosa positiva de la sentència del cas Prestige és que va ser llegida en gallec

(Comentari breu emès al programa de ràdio 'El món a RAC-1' el 14 de novembre 2013. 08:10 hores)

La costa gallega pot demanar ajuda a milers de voluntaris sempre que li faci falta però és evident que no pot refiar-se de la justícia. La sentència llegida ahir a l'audiència provincial de A Corunya només té un aspecte positiu, i és que va ser llegida en gallec.

No ens queda ni el consol de pensar que la tragèdia del Prestige faria canviar la història del tractament dels delictes ecològics.

Tothom pensava que després d'aquella marea negra es modificarien les lleis internacional per evitar una nova tragèdia però la realitat del mercat del petroli és molt difícil de canviar.

És cert que la Unió Europea ha prohibit la navegació de vaixells com el que es va enfonsar a Galícia però molts experts reconeixen que no es pot garantir que aquesta prohibició es compleixi al 100%....

I a Espanya, les coses tampoc han canviat gaire. Si demà es tornes a produir un cas com el del Prestige, les autoritats continuarien sense tenir una  normativa clara d'actuació  i els responsables tornarien a escapar-se d'anar a la presó i pagar les conseqüències.

No tenim cap interès personal en veure el capità Mangoures entre reixes però és evident que en la tragèdia del Prestige encara no s'ha fet justícia.

Joaquim Elcacho, periodista especialitzat en medi ambient i ciència, coordinador de La Vanguardia Natural, canal de medi ambient de LaVanguardia.com

13 novembre 2013

Incendis forestals, ara també al mes de novembre (Comentari breu al 'El món a RAC-1)


(Comentari breu emès al programa de ràdio 'El món a RAC-1' el 13 de novembre 2013. 08:10 hores)

El foc de l'Empordà ens ha sorprès dos mesos després que els consellers d'Interior i Agricultura presentessin al Parlament el balanç positiu de la campanya anti-incendis d'aquest estiu.

Les pluges de la primavera van evitar que la retallada d'efectius en la prevenció i extinció d'incendis acabés amb una tragèdia per als boscos de Catalunya però, una vegada més, la natura ens ha demostrat que mai podem abaixar la guàrdia.

Després de tres mesos sense pluges importants i amb tramuntanades com la d'aquesta setmana els boscos es troben ara més secs que el passat mes de juliol...

Per això no ens ha de sorprendre que les flames arribin aquest any més enllà de la Castanyada, sobretot perquè encara hi ha gent que es pensa que les voreres de les carreteres estan fetes per recollir les burilles o que els boscos es netegen sols.

I encara sort que tenim un cos de Bombers que es mereix tots els nostres elogis...

Els boletaires saben des de fa setmanes que estem passant una tardor molt dolenta, ara cal que les administracions i la resta de ciutadans en prenguin nota.

Joaquim Elcacho, periodista especialitzat en medi ambient i ciència, coordinador de La Vanguardia Natural, canal de medi ambient de LaVanguardia.com

11 novembre 2013

Èxits i problemes en la reintroducció de l'ós al Pirineu, xerrada a 'Visions de la ciència'

El cicle Visions de la ciència: paisatges amb ciència, acull aquest dilluns 11 de novembre (a les 19 hores) a la biblioteca Camp de l'Arpa-Caterina Albert, de Barcelona (Indústria, 295) una xerrada sobre la interacció humans-animals salvatges prenent com a exemple destacat el projecte de reintroducció l'ós bru al Pirineu. Amb la participació de Joaquim Elcacho, periodista especialitzat en medi ambient i ciència. Coordinador del cicle: Lluís Reales.